Irvine snelste in vrije training

SUZUKA, 10 OKT. De Britse autocoureur Eddie Irvine heeft bij de eerste vrije training voor de Grote Prijs van Japan de snelste tijd laten noteren (1.38,903). Ralf Schumacher eindigde als tweede voor Olivier Panis. Jos Verstappen finishte als achttiende. De Braziliaan Rubens Barrichello en Deen Jan Magnussen hebben hun contract bij de Stewart-renstal met een jaar verlengd. Ukyo Katayama stopt aan het eind van het seizoen. De 34-jarige Japanse coureur van Minardi wil plaats maken voor jonge collega's.