Diep gaat film over casino niet

Zembla: Hollandse roulette, Ned.3, 20.50-21.30 uur.

De Nederlandse overheid verdient goed aan de goklust van haar onderdanen. Alleen al in 1996 droegen de tien Holland Casino's - die in Nederland onder toezicht van de Nederlandse staat worden geëxploiteerd - 285,4 miljoen gulden af aan de overheid. Dat de Nederlandse overheid - die zich graag op de borst slaat dat het zo'n terughoudend beleid voert ten aanzien van gokverslaving - bij dit soort geldstromen graag een oogje toeknijpt is niet verwonderlijk.

Niettemin probeert de documentaire die Zembla vanavond over Holland Casino's uitzendt vooral een antwoord te vinden op de vraag hoe terughoudend de overheid nu eigenlijk ten opzichte van het gokken is als het de eigen portemonnee raakt. Dat valt behoorlijk tegen. Volgens Jellinek-consultant P. Remmers zou het enthousiasme waarmee de overheid het gokken in zijn eigen casino's stimuleert - tegenwoordig ook via reclamespotjes via de Ster - “best wat minder mogen.”

Een filmploeg van Zembla filmde twee weken lang in Holland Casino in Nijmegen, waar 250 mensen een vrijwillig entreeverbod opgelegd hebben gekregen om hen tegen de gevolgen van gokverslaving te beschermen. Programmamaker Oscar van der Kroon zegt dat hem door de directie van Holland Casino's geen strobreed in de weg gelegd is bij de opnamen en het verzamelen van informatie. Maar een erg diepgaand beeld van het reilen en zeilen bij Holland Casino's heeft dat niet opgeleverd.

Of het nu het commentaar van directeur B. van Vliet betreft over de complexe opdracht van Holland Casino's - er moet wel zo veel mogelijk worden gegokt maar tegelijkertijd moet Holland Casino's aan tal van eisen voldoen om de maatschappelijke risico's van het spel te beperken - of de beroepsspeler black jack die verklaart dat hij ondanks de steeds verfijndere methoden van het schudden van kaarten nog steeds een goede boterham aan het casino overhoudt, de kijker die wel eens een casino bezoekt krijgt al snel het gevoel dat hij het allemaal al weet. Wat dat betreft zullen de 13.200 mensen die vorig jaar gemiddeld per dag een casino bezochten niet snel verrast worden door de filmmakers.

Want hoe zit het met de samenwerking tussen Holland Casino's en justitie? Wordt de overheid net als in het bankwezen getipt over 'verdacht' geld of andere actviteiten waar een luchtje aan kleeft? De documentaire laat nu niet veel meer zien dan de Casino-beveiligingsdienst die via het gesloten televisiecircuit een aantal zakkenrollers betrapt.

Wat resteert zijn veel cijfers. Vorig jaar bedroegen de bruto opbrengsten van Holland Casino's 737 miljoen gulden. In Nijmegen wordt door de spelers alleen cash al 300.000 tot 400.000 gulden per dag aan de tafels gewisseld. Maar Nijmegen heeft ook kosten. Op jaarbasis wordt bijvoorbeeld alleen al 30.000 gulden uitgegeven aan lucifers en aanstekers, aan eten en drankjes voor de gasten een kwart miljoen. Kledingvoorschriften bestaan nauwelijks meer bij Holland Casino's. Spelers die regelmatig het casino bezoeken krijgen gratis entree, terwijl de gokkers die grote bedragen besteden gratis drank en eten krijgen.

Nijmegen - qua bezoekersaantallen het vijfde casino van Nederland - heeft een netto dagwinst van ongeveer 80.000 gulden. De tronc - de fooienpot aan het personeel - leverde vorig jaar ruim 91 miljoen op. De argeloze bezoeker die meent dat zijn fooi aan de speeltafel terecht komt bij die sympathieke heer of dame met lieftallige glimlach achter de roulette- of black jacktafel komt derhalve bedrogen uit. Uit de tronc worden grotendeels de salarissen van de ruim 3000 medewerkers van Holland Casino's betaald, die bovendien een opleiding krijgen om de symptomen van gokverslaving bij de gasten snel te herkennen.