Beroering over expositie in Londen

LONDEN, 17 SEPT. Een tentoonstelling in de Londense Royal Academy of Arts heeft nog vóór de opening morgen tot ophef geleid in de Britse kunstwereld.

Sensation, een selectie van 115 werken uit de collectie van Engelands grootste kunstverzamelaar Charles Saatchi, heeft verontwaardigde reacties uitgelokt van de pers en van kunstenaars. De tentoonstelling zou pornografisch, godslasterend en beledigend zijn en slechts bedoeld om te shockeren.

The Royal Academy, een 230 jaar oud instituut met 80 leden, werd ooit gezien als het hart van de Britse kunstwereld maar kampt al jaren met het imago ouderwets te zijn. Het instituut wordt er nu van beschuldigd op een goedkope manier de aandacht op zich te vestigen om uit de financiële problemen te komen. De Royal Academy verwacht tot 28 december 200.000 toeschouwers.

De woede richt zich onder meer op het tentoonstellen van een schilderij van Chris Ofili, dat de maagd Maria afbeeldt omringd door foto's uit porno-blaadjes. Maar de grootste verontwaardiging ontstond toen bekend werd dat op de tentoonstelling een portret van Myra Hindley zou komen te hangen.

Hindley is Engelands bekendste kindermoordenaar en werd in 1966 tot levenslang veroordeeld voor de moord op vijf kinderen. De moorden staan in Groot Brittannië bekend als de 'Moors Murders'. Myra Hindley en haar vriend Ian Brady namen destijds op band op hoe ze de kinderen doodmartelden.

Het schilderij, gemaakt naar de in heel Groot-Britannië bekende politiefoto die van Hindley werd gemaakt, is vervaardigd door Marcus Harvey en is opgebouwd uit duizenden handafdrukken van kinderen.

Norman Rosenthal, mede-organisator van Sensation, verdedigde het schilderij Myra en noemde het een 'ongelooflijk belangrijk schilderij dat gaat over zeer moeilijke en gevoelige onderwerpen'. In kunstkringen wordt het werk van part-time kunstenaar Marcus Harvey echter bekritiseerd en als 'zielig' en 'schaamteloos' afgedaan. Een aantal leden van de Royal Academy, zoals Craigie Aitchisson, Anthony Green en Philip Sutton, heeft gedreigd te vertrekken. De beeldhouwer Michael Sandle heeft inmiddels zijn lidmaatschap opgezegd. De kunstverzamelaar Charles Saatchi, die zijn kapitaal in de reclamewereld verdiende, wordt vaak bekritiseerd om de manier waarop hij grote aantallen kunstwerken van vaak jonge kunstenaars opkoopt. Door zijn grote invloed in de kunstwereld en de publiciteit die hij in de media krijgt zouden deze werken vervolgens in waarde stijgen. Hij zou op die manier van jonge kunstenaars 'sterren' proberen te maken. David Lee, uitgever van Art Review, noemt Saatchi in het Britse Dagblad Independent 'geen verzamelaar, maar een handelaar die het belang van de hype begrijpt'.

Op de tentoonstelling Sensation zijn verder nog werken te zien van onder anderen Damien Hirst, Marc Quinn, Jenny Saville en Matt Collishaw.