Vijandig bod op supermarkten Casino en Rallye

PARIJS, 2 SEPT. Het Franse supermarktconcern Promodès heeft gisteren een vijandig bod uitgebracht van 28 miljard Franse franc (9,3 miljard gulden) op concurrenten Casino en Rallye. Als de overname slaagt, ontstaat het grootste detailhandelsconcern in Frankrijk. Het marktaandeel van de nieuwe combinatie is 13,3 procent voor levensmiddelen en 18,5 procent voor het gehele assortiment. De omzet van de nieuwe combinatie is 170 miljard francs.

Supermarktketens in Frankrijk zijn voor expansie aangewezen op overnames of fusies sinds vorig jaar onder de centrum-rechtse regering een wet van kracht werd die het vrijwel onmogelijk maakt nieuwe 'hypermarkten' te vestigen. De overheid wilde de positie van kleine winkels beschermen.

Promodès probeert al geruime tijd tot een fusie met Casino te komen, maar de avances werden tot nu toe afgewezen. Casino en Rallye, dat een belang van 36 procent heeft in Casino, lieten gisteren weten dat het overnamebod was uitgegaan zonder hun instemming. Vandaag worden formele recaties verwacht van beide bedrijven.

Bestuursvoorzitter Paul-Louis Halley van Promodès zei dat hij de positie van zijn bedrijf in Frankrijk wil versterken om verdere internationale expansie mogelijk te maken. “De belangrijkste reden voor ons bod is de globalisering van de detailhandel”, zei Halley op een persconferentie in Parijs. “Als je kijkt naar de grootte van de Amerikaanse en Aziatische markt en ziet hoe snel die zich ontwikkelen, zal de nieuwe combinatie veel beter in staat zijn om te concurreren.”

Promodès, anders dan het eveneens Franse Carrefour, is slechts beperkt in het buitenland aanwezig. Een kleine keten in de Verenigde Staten werd drie jaar geleden nog verkocht aan Ahold.

In Frankrijk heeft Promodès 160 hypermarkten, gigantische winkels aan de rand van de stad, en 700 supermarkten onder de naam Champion. Casino bezit 119 hypermarkten en 460 supermarkten.

De afgelopen maanden jaren is er een sterke concentratie gaande onder Franse supermarktconcerns. Vorig jaar kwam het tot een fusie van Auchan en Docks de France, met een gezamelijke omzet van 38 miljard gulden. Het Franse Intermarché (keten van zelfstandige winkeliers) verwierf dit jaar een controlerend belang in het Duitse Spar Handels-AG. Die combinatie claimt met een omzet van ruim 70 miljard gulden de grootste in Europa te zijn in levensmiddelen.