Nooit meer de zoete smaak van de ultieme prestatie

In Almere werd zaterdag het Open Nederlands triatlonkampioenschap gehouden. Voor Rik van Trigt kwam de triatlon altijd op de eerste plaats. Na negen jaar krijgt zijn leven andere prioriteiten.

ALMERE, 18 AUG. Nooit meer zal Rik van Trigt achter elkaar 3,8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en 42,195 kilometer lopen. De 35-jarige atleet uit Nieuwkoop voltooide zaterdag bij het Open Nederlands kampioenschap zijn laatste triatlon op de lange afstand. De combinatie van zwemmen, lopen en fietsen blijft een passie, maar voortaan zal hij die uitsluitend op kortere afstanden beoefenen.

Zijn vrouw, zijn zestien maanden oude dochtertje en zijn werkgever kunnen voortaan op wat meer aandacht van Van Trigt rekenen. Voorbij zijn de weken “in accentperiodes” waarin 20 tot 25 uur getraind moest worden, naast zijn fulltime-baan. “Je bent een manager van je tijd en daar moet je een meester in zijn.”

Volgens de militaire sportinstructeur is het onmogelijk om de lange afstand-triatlon te beoefenen als de levenspartner niet zijn of haar volledige steun geeft. In Almere stond de echtgenote van Van Trigt weer langs het parcours, net zoals zo veel partners en andere familieleden van de meer dan zeshonderd mannen en vrouwen die elkaar in Almere bestreden. Om eten en bidons te verstrekken en soms woorden van bemoediging te spreken. Want elke twintig minuten heb je vocht nodig, aldus Van Trigt, en elk uur vast of vloeibaar voedsel. “En dan maar hopen dat je geen last krijgt van je maag. Want het is niet goed als je jezelf onderweg helemaal leeg kotst.”

Van Trigts inspanning in Almere duurde acht uur, 32 minuten en zeven seconden, van de start op het strand van het Gooimeer bij Almere-Haven tot aan de finish in het stadion in het centrum van Almere-Stad. Hij eindigde op de tiende plaats, als vijfde Nederlander. In de slotfase van de marathon - het afsluitende onderdeel - moest Jan van der Marel, trainingsgenoot van Van Trigt, diens rivaal Frank Heldoorn laten gaan. Heldoorn won in 8.02,58. Nog geen minuut later kwam regerend kampioen Van der Marel over de streep.

Beiden waren zeer snel uit, hoewel Van der Marel vorig jaar met een winnende tijd van 8.01,13 uur rapper was. Dat is nog steeds de op vijf na beste tijd in de wereld op de triatlon. Recordhouder is de Belg Luc van Lierde. Vorig jaar stopte de klok voor hem bij 7.50,27 uur.

Sinds Van Trigt in 1989 zijn eerste van in totaal twintig hele triatlons volbracht, verscheen hij in Almere trouw aan de start van de enige hele triatlon in Nederland, tevens een van de oudste in Europa. “In 1995 heb ik zelfs mijn plek in de nationale selectie verspeeld door hier mee te doen. Toen zouden de Europese kampioenschappen twee weken na Almere worden gehouden. Ik koos voor Almere en werd uit de selectie gezet.”

Tegenwoordig gaat het er bij de nationale triatlontop steeds professioneler aan toe. Dat geldt met name voor de selectie van de atleten die zich hebben gespecialiseerd op de kwart-triatlon. Deze variant werd twee jaar geleden verheven tot olympische sport en zal voor het eerst in 2000 in Sydney op het programma staan. De atleten die zich proberen te kwalificeren zullen binnenkort medisch-wetenschappelijk worden begeleid door de medewerking van de Rijksuniversiteit Limburg in Maastricht.

Aanvankelijk deed Rik van Trigt ook mee aan wedstrijden op de kwart-triatlon. “Meestal werd ik negende of tiende. Na de NK van '89 zei mijn sponsor dat hij me geschikter achtte voor de hele triatlon. Daar ben ik toen op overgeschakeld en op m'n eerste Open NK werd ik al dertiende, en de tiende Nederlander.”

Het leverde Van Trigt de eretitel 'beste debutant aller tijden' op. “Stel je voor, liep ik daar opeens tussen grote namen als Axel Koenders, Gregor Stam en Rob Barel. Dat waren kanjers. En dan komt de tijd dat je sommigen van hen voorbijgaat.” Nederlands kampioen werd Van Trigt nooit, maar hij eindigde wel vier keer als derde.

De kwart-triatlon beoefende Van Trigt de laatste jaren slechts als voorbereiding op het grotere werk. Vorige week volbracht hij in Holten die afstand nog als voorafje voor het Open NK. “Je kunt nog eens oefenen met de wissels en je gebruikt zo'n wedstrijd om te kijken of je materiaal wel klopt. Vlak voor zo'n NK zet je weer veel nieuw spul op je fiets, zoals tandwielen, een nieuwe ketting en nieuwe banden.”

Met ploeggenoot Van der Marel vloog Van Trigt vorig jaar naar de fameuze wereldbekerfinale Iron Man op Hawaï, waar de Belg Van Lierde op indrukwekkende wijze de titel veroverde. Van Trigt werd 26ste, in een tijd die net binnen de negen uur lag.

In Almere hebben ze met de Iron Kid voor kinderen een aardige variant bedacht op de naam van de wereldbekercyclus. Er verschenen ongeveer 200 deelnemers aan de start, waarbij de jongste leeftijdscategorie - van zes tot en met negen jaar - 100 meter zwemmen, 7,5 kilometer fietsen en één kilometer lopen. Van Trigt, omwille van de toekomst van zijn sport blij met de activiteiten voor de jeugd, is al een stuk verder. Vorig jaar voltooide hij in een periode van slechts vier maanden drie hele triatlons. Gekkenwerk? “Nee, maar je kan zoiets alleen maar doen als je een goeie basis hebt. Bovendien kun je maar op één van de drie pieken.”

Van Trigt hoeft niet lang na te denken over de vraag wat de charme van de hele triatlon is. “Als je spieren niet meer zo goed functioneren, om dan op karakter de afstand te volbrengen”, zegt hij als hij een dag na Almere ontspannen aan de waterkant van de zon geniet.

Nu hij wat meer tijd aan gezin en werk gaat spenderen, zal Van Trigt de zoete smaak van de ultieme sportprestatie niet meer proeven. Om af te kicken doet hij volgend jaar de kortere afstanden. En nog net zo vaak als voorheen zal hij met de fiets naar het werk in het 55 kilometer verderop gelegen Soesterberg gaan, zomer en winter.

Rik van Trigt zal dus nog steeds het nuttige met het aangename combineren. “Ik ben nog te goed om er helemaal mee te kappen.”