Een stukje New York

De Amerikaanse gokstad Las Vegas blijft maar uitbreiden. De vele casino's langs de drie kilometer lange Strip worden steeds extravaganter: naast een sprookjeskasteel en een piramide verrees hier al eens een heus piratennest met twee reusachtige oorlogsschepen die elkaar beschieten.

Oudere hotels die te gewoontjes ogen worden in hoog tempo afgebroken om plaats te maken voor de meest idiote bouwsels. Helemaal aan het begin van de Strip staat inmiddels het equivalent van de Rotterdamse Euromast, zij het dat bovenop deze toren een roller coaster is gebouwd, bedoeld voor mensen met stalen zenuwen.

Sinds kort heeft Las Vegas er een wereldwonder bij. Wie op het vliegveld landt, ziet in de verte plotseling de skyline van Manhattan opdoemen. Kom je dichterbij dan blijkt het om een nieuw casino te gaan: het New York-New York Hotel & Casino. Gebouwd als een stukje New York met naast het Chrysler Building en het Empire State Building de wolkenkrabbers van Seagram, AT&T, Lever House en CBS. Ze zijn ongeveer driemaal zo klein als de originelen - het Empire State Building blijkt uit 'slechts' 47 verdiepingen te bestaan - maar op enige afstand is dat nauwelijks te zien. Pal voor het hotel staat een replica van het Vrijheidsbeeld en een kopie van de Brooklyn Bridge ter grootte van een voetbalveld. Van binnen ademt het casino de sfeer van Central Park bij zonsondergang, met bomen en struweel. De entree is gemodelleerd naar Penn Station. Gangen en straten hebben namen als Park Avenue, Broadway, Greenwich Village en Little Italy. En alsof dat nog niet genoeg is kan men ook nog een tochtje maken met de Manhattan Express, een roller coaster die gevaarlijker is dan de New-Yorkse metro!

Met zijn 2.035 kamers lijkt het hotel, dat 460 miljoen dollar heeft gekost, een geduchte concurrent te worden voor casino's in de omgeving, maar dat blijkt mee te vallen. Eigenaars zijn namelijk Primadonna Resorts en MGM Grand Inc. Dat laatste bedrijf heeft een al even extravagant casino annex themapark pal tegenover het New York-New York Hotel gebouwd. Het is het ideale oord om terug te verlangen naar New York.