Eerste klanten melden zich voor nieuwe Airbus

TOULOUSE, 2 AUG. Airbus Industrie heeft de eerste twee klanten gestrikt voor zijn nieuwe vliegtuigtypes A340-500 en A340-600. Het Europese consortium maakte gisteren bekend voorlopige overeenkomsten te hebben getekend met de luchtvaartmaatschappijen Air Canada en Virgin Atlantic.

Het gaat, inclusief orders voor andere Airbus-types, om 4,6 miljard dollar (9,6 miljard gulden). Het koppel A340-500/600 werd eind juni geïntroduceerd op de luchtvaartshow van Le Bourget. Het gaat om verlengde versies van de bestaande A340 waarmee Airbus de alleenheerschappij wil doorbreken die de Amerikaanse rivaal Boeing op het gebied van grote vliegtuigen heeft met de 747 en de 777. De aflevering begint in 2002. De kracht van de nieuwe machines ligt vooral in de lange afstanden die ze kunnen overbruggen. De A340-500 krijgt het grootste bereik van alle toestellen ter wereld. In de standaarduitvoering kan het vliegtuig met 313 passagiers 15.400 kilometer non-stop vliegen.

De A340-600 heeft met 13.500 kilometer een kleiner bereik, maar met 378 stoelen meer capaciteit. Airbus heeft ook plannen voor een toestel met vijfhonderd zitplaatsen, de A3XX. Air Canada wil vijf A340-500/600's en neemt opties op tien toestellen. De maatschappij neemt volgend jaar maart een definitieve beslissing over de verdeling tussen de twee types. Daarnaast heeft Air Canada een overeenkomst getekend voor vijf A330-300's, drie A340-300's en opties op nog eens twintig van die toestellen. Virgin Atlantic, de maatschappij van de Britse zakenman Richard Branson, koopt zestien A340-600's en twee A340-300's. Branson gaf vrijdag aan mede voor Airbus te hebben gekozen om de macht van Boeing aan te pakken. “Boeing maakt uitstekende vliegtuigen, maar het is in het belang van zowel de vliegtuigindustrie als de consument dat er een sterke concurrent is.” (ANP)