Marco Pantani

Marco Pantani Italië, 27 jaar, Mercantone Uno

De smaakmaker van het wielerpeloton heeft het routeschema van de Tour met een glimlach bekeken. Pantani kan in de Pyreneeën wellicht belangrijke winst boeken. Toch bestaan er twijfels over zijn huidige vorm. Hij keerde dit voorjaar terug na anderhalf jaar blessureleed. Na zijn revalidatie lijkt Pantani niet meer op de lichtgewicht van 1995 toen hij de Tour kleur gaf. Hij lijkt zwaarder geworden door de krachttraining tijdens zijn herstelperiode. In de Giro werd niet duidelijk in hoeverre hij aan souplesse heeft ingeboet. Hij moest opgeven na een val over een kat.