Dubbele swing op Schiphol

Het gaat goed met de bridgetoernooien in Nederland. Er bestaan twee soorten: de café-drives, waar gezelligheid en - uiteraard - drank voorop staat en de toernooien waarin wedstrijdbridge wordt bedreven. Zonder de café-drives te kort te willen doen - hun populariteit is immens; deelname van 1.000 of 2.000 paren zijn geen uitzondering - richt ik mij in deze kolommen vooral op het wedstrijdbridge.

Ik zie bridge toch in eerste instantie als een denksport met een hoog competitiegehalte. In die categorie valt zeker de Holland Casino Bridgeweek in Scheveningen die van 1 tot 10 augustus 1997 wordt gehouden. Voor de 7de editie van de Week heeft organisator Hans Metselaar een bijzondere hoofdprijs bedacht. Onder de deelnemers die vooraf hun eindresultaat correct hebben voorspeld, wordt een Subaru verloot. Sinds de te winnen Lancia's in de uitdagingsmatches tegen het Italiaanse Blue Team, onvertoond in bridgeland. Met zijn festival zo dicht bij het casino richt Metselaar zich dus ook op de breedtesport, want een loting is en blijft een gok.

Een van de laatste en zwaarste toernooien van het Nationaal Toernooi Circuit seizoen 96-97 is het Amsterdam Airport Schiphol Toernooi, een tweedaags viertallentoernooi van internationale allure. Afgelopen weekeinde had dit evenement voor de elfde keer plaats. Terecht had de organisatie besloten te verkassen gezien de benauwde toestanden van vorig jaar. Dit keer geen centje pijn. En wat een mooi veld. Negentien sterke Europese teams, aangevuld met vrijwel de gehele vaderlandse top. In totaal 106 viertallen. Slechts twee paren van het Nederlandse team moesten door onfortuinlijke omstandigheden te elfder ure verstek laten gaan.

Toch hebben Nederlandse formaties het toernooi gedomineerd. Zij eindigden 1, 2 en 3 voor Engeland en Polen. Afgemeten winnaar was een Tilburgs viertal dat onder de naam Heymans Bouw (Huub Bertens-Bart Nab, Carel Berendregt-Ton Bakkeren) van begin tot eind aan kop stond. Deze prachtige prestatie werd gedeeltelijk overschaduwd door de aankondiging van Huub Bertens dat hij wegens persoonlijke omstandigheden ten minste een jaar met bridgen stopt. Als hommage aan deze formidabele speler onderstaand spel uit het Schiphol, waarin de Tilburger een hoofdrol vervulde:

Oost gever Noord Niem. kw. Schoppen AV Harten AHV3 Ruiten HV732 Klaver B8 West Oost Schoppen B1096 Schoppen H7532 Harten B8754 Harten 2 Ruiten 8 Ruiten 1064 Klaver A93 Klaver HV102 Zuid Schoppen 84 Harten 1096 Ruiten AB95 Klaver 7654

In hun wedstrijd tegen Spanje hadden NZ (Berendregt-Bakkeren) geen enkel probleem in 3SA: +400. Dit gebeurde op de andere tafel:

West Noord Oost Zuid

Nab Bertens

<b> 2Schoppen pas

4Schoppen dbl pas pas

pas

De 2Schoppen opening van Bertens was 'Muiderbergs': 5-10 pt, vijfkaart schoppen, vierkaart of langer in een lage kleur. Over 4Schoppen kon noord weinig anders meer dan een doublet loslaten, waarop zuid paste (5Ruiten zit er in via de snit op HartenB; op de vierde harten gaat een schoppen weg uit zuid). Tegen 4Schoppen gedoubleerd nam noord de troefstart met het aas en speelde RuitenH en RuitenV, door Bertens op tafel getroefd. Nu volgde schoppen naar de heer (de troeven zaten rond) en de leider troefde zijn laatste ruiten af. Hierna sloeg Bertens KlaverA en KlaverH, waarna zijn laatste probleem - het vinden van KlaverB- was opgelost: tien slagen en dus een dubbele mancheswing.

Met ingang van de laatste ronde had het team van Bertens een voorsprong van 10 wedstrijdpunten op de runners-up. De laatste wedstrijd moest dus geconsolideerd worden. Bart Nab, de partner van Huub Bertens, kwam op dit spel onder druk te staan:

West gever Noord Allen kw. Schoppen 94 Harten HB8753 Ruiten A872 Klaver 9 West Oost Schoppen V10652 Schoppen HB3 Harten A2 Harten V10 Ruiten B5 Ruiten H64 Klaver A642 Klaver HV753 Zuid Schoppen A87 Harten 964 Ruiten V1093 Klaver B108

Nab speelde vanuit west 4Schoppen waartegen noord met zijn singleton klaveren uitkwam voor de heer van tafel. De leider vroeg om SchoppenH, genomen met het aas. Zuid vervolgde met klaveren afgetroefd door noord. Deze speelde slim ruiten terug onder het aas. Nab trapte niet in de val en legde de heer en eindigde nu zelfs met elf slagen. Op de andere tafel verliepen in hetzelfde contract de eerste drie slagen identiek. Enigszins fantasieloos nam noord in slag vier RuitenA mee, hetgeen hem nog een imp opleverde.

Met alleen nog de trilogie van het Carta Mundi Bridge Festival in Oostende in het verschiet voert Michel Jialal uit Den Haag het algemeen klassement aan van het toernooicircuit. Hij wordt op de voet gevolgd door vier spelers, onder wie Huub Bertens. Een spannende zaak.