Wereldrecord Gebrselassie, zege van Koers

STOCKHOLM, 21 FEBR. Haile Gebrselassie heeft gisteravond tijdens indoorwedstrijden in Stockholm zijn wereldrecord op de 5.000 meter verbeterd. De Ethiopiër kwam als eerste atleet op een binnenbaan beneden de grens van dertien minuten: 12.59,04. Het oude record van 13.10,98 stond sinds 28 januari 1996 in Sindelfingen op zijn naam.

De Nederlander Marko Koers behaalde gisteren zijn derde achtereenvolgende overwinning in een zogenoemde Permitwedstrijd. De 24-jarige atleet uit het Gelderse Molenhoek won de 1.000 meter in een tijd van 2.17,77, een persoonlijk record. Hij is vrijwel zeker van een bonus van 20.000 dollar.

Manager Jos Hermens noemde de prestatie van zijn pupil Gebrselassie 'onvoorstelbaar'. “We hadden afgesproken dat hij een aanval op het wereldrecord zou doen. Maar dat hij zelfs onder de dertien minuten zou blijven hadden we in de verste verte niet kunnen denken. We gingen uit van een schema van 13.07.” De tussentijden van de Ethiopiër waren: 1000 m in 2.36,8, 2000 m in 5.12,5, 3000 m in 7.48,8 en de 4000 m in 10.25,2.

“Het was een perfecte race”, zei de held van de avond. “Ik bedank mijn vele supporters voor hun steun. Het leek hier wel Addis Abeba.” Gebrselassie is tevens houder van het wereldrecord op de vijf kilometer in de open lucht met 12.44.39.

Volgend jaar april verschijnt er van Walt Disney een film in de bioscopen over het leven van Gebreselassie. De titel van de rolprent is Endurance, uithoudingsvermogen. Aan het slot loopt Gebrselassie op bloedblaren in Atlanta naar olympisch goud op de tien kilometer.

Marko Koers bevestigde dat hij in vorm is. Eerder deze maand bracht hij in Gent de 1.000 meter op zijn naam in 2.18,55 en won hij in de Franse plaats Lièvin de 800 meter in 1.47,42. Koers hoeft zondag in Birmingham alleen maar op de 800 meter te starten om de bonus van 20.000 dollar (circa 36.000 gulden) in ontvangst te nemen. Dat is de premie voor de overwinning in het klassement van de vier indoor-wedstrijden, die hem niet meer kan ontgaan. Tussendoor loopt hij morgen bij de NK indoor in Den Haag de 1.500 meter.

Koers won gisteravond eigenlijk zoals hij wilde. Was er zondag in Lièvin nauwelijks waarneembaar verschil met de Keniaan Joseph Tengelei, gisteren in Stockholm moest een andere Keniaan, Vincent Malakwen (2.17,89), een paar meter toegeven op de ontketende Nederlander.

Koers nam de leiding na 900 meter en stond die niet meer af. Met zijn eindtijd van 2.17,77 bleef de atleet van AV Nijmegen slechts 1,37 seconde verwijderd van het nationale record van Rob Druppers van tien jaar geleden.

Op de 800 meter realiseerde Maria Mutola uit Mozambique met 1.58,02 een beste wereldseizoenprestatie. De in Nederland wonende Surinaamse Letitia Vriesde finishte als tweede. Zij bleef voor het eerst in haar loopbaan in de zaal binnen de twee minuten (1.59,57). (ANP)