Kinderarbeid blijkt veel omvangrijker

GENEVE, 12 NOV. Kinderarbeid is veel wijder verbreid dan tot nu toe gedacht. Er blijken over de hele wereld 250 miljoen kinderen tussen de vijf en de veertien jaar te werken, tweemaal zoveel als tot nu toe werd aangenomen.

Dit staat in een gisteren gepubliceerd rapport van de ILO, de Internationale Arbeidsorganisatie. De sterke stijging is veroorzaakt doordat voor het eerst ook kinderen onder de tien jaar zijn meegeteld. Van de 250 miljoen werkende kinderen woont 61 procent in Azië, 32 procent in Afrika en 7 procent in Latijns-Amerika. Ook in landen als de VS, Groot-Brittannië, Italië en Spanje komt kinderarbeid voor, meestal in de landbouw. Directeur-generaal Michel Hansenne van de ILO verklaarde dat sommige vormen van kinderarbeid “volgens geen enkele standaard” te dulden zijn. In sommige gevallen doet het denken aan de slavernijpraktijken van 200 jaar geleden. Veel kinderen worden gebruikt in de prostitutie. De opkomst van Internet, waar kinderporno voor iedereen toegankelijk is, bevordert deze vorm van toerisme. Ook werken veel kinderen onder gevaarlijke omstandigheden in de landbouw en in mijnen. Veel kinderen, onder meer in Indonesië, werken in de huishouding en staan daar vaak bloot aan geweld en seksueel misbruik. Grote bedrijven kopen de kinderen van hun werknemers. Hij pleitte voor een nieuwe, internationale conventie tegen kinderarbeid. Kinderarbeid dreigt een twistpunt te worden op de Wereldhandelsconferentie volgende maand in Singapore. Landen als de VS en Frankrijk willen het punt op de agenda zetten. Ontwikkelingslanden zijn daar tegen. (Reuter, DPA)