Gevangenen per land

Het aantal gevangenen stijgt in West-Europa de laatste jaren sterk. Zo is het aantal gevangenen per 100.000 inwoners in Nederland in tien jaar tijd ongeveer verdubbeld, tot 55 in 1994.

De groei in West-Europa is evenwel lager dan in de Verenigde Staten - op Rusland na het land met de meeste gevangenen in de geindustraliseerde wereld. De groei in de VS doet zich voor sinds 1973. Tot dan was de penitentiegraad stabiel op ongeveer 100 gevangenen per 100.000 Amerikanen.

Volgens onderzoekers kwam rond die tijd de gedachte op dat resocialisatieprogramma's niet werkten. Misdadigers zouden daarom zo lang mogelijk vastgehouden moeten worden, omdat ze toch onverbeterlijk zijn, zo was en is de overtuiging.