Topman Schengen neemt zijn ontslag

BRUSSEL, 28 SEPT. De Belg Lieven Lenaerts heeft ontslag genomen als adjunct-secretaris-generaal bij de Benelux. Lenaerts werd maandag gearresteerd wegens oplichting.

In zijn functie bij de Benelux gaf hij leiding aan het secretariaat dat toeziet op de uitvoering van het Schengen-verdrag over afschaffing van paspoortcontroles tussen tien Europese landen.

Lenaerts is aangehouden in verband met fraude. Hij zou als voorzitter van de Europese Middenstandsvereniging, de Europese Unie de afgelopen jaren voor meer dan 500.000 gulden hebben opgelicht. Hij zou de beschuldiging van valsheid in geschrifte hebben toegegeven, maar ontkent dat hij zichzelf heeft verrijkt.

Lenaerts is eveneens burgemeester van Sint-Niklaas, waar voorlopig een waarnemer is aangesteld. De gemeenteraad van Sint-Niklaas heeft inmiddels om zijn ontslag gevraagd.