'Makelaar spil in zedenschandaal '

België zal komend weekeinde aan de Europese ministers van buitenlandse zaken een plan voorleggen voor de strijd tegen seksueel misbruik van kinderen. De bewindslieden zijn dan in het Ierse Tralee bijeen voor een informele ontmoeting. België wil onder meer uniforme internationale rechtspraak waarmee seksueel misbruik tegen kinderen overal ter wereld kan worden gestraft.

De Europese Commissie heeft gisteren maatregelen aangekondigd om een eind te maken aan kinderpornografie, sekshandel en sekstoerisme. Europees commissaris Brittan heeft dat gisteren in het Europese parlement gezegd. Hij zei dat de Commissie zal proberen het gebruik van Internet door pedofielen aan banden te leggen. Ook werkt de Commissie aan een rapport met voorstellen om om de handel in vrouwen en meisjes voor prostitutie te voorkomen. .

BRUSSEL, 5 SEPT. Het onderzoek in de Belgische zedenzaak rond kinderontvoerder Marc Dutroux lijkt zich steeds meer te richten op de Brusselse zakenman Jean-Michel Nihoul. Hij wordt beschouwd als de contactpersoon tussen Dutroux en klanten van kinderporno.

Dutroux en zijn handlangers hebben ten minste zes meisjes ontvoerd, onder wie de deze week dood teruggevonden An Marchal en Eefje Lambrecks. Nihoul, half augustus aangehouden wegens bendevorming, ontkent dat hij iets met de ontvoerings- en pornozaken te maken heeft. Maar uit zijn GSM-telefoonrekening blijkt dat hij in de periode rond de laatste ontvoering, vorige maand van de veertienjarige Laetitia Delhez, in nauw contact stond met Dutroux. In verband met een autoreparatie, zo verdedigt zijn advocaat.

Gisteren werd bekend dat een Antwerps meisje Nihoul op de televisie heeft herkend als een van de vrienden van haar stiefvader die haar misbruikte en aan andere mannen 'uitleende'. De stiefvader werd eind mei aangehouden bij een poging kinderen te ontvoeren. Het meisje is inmiddels door justitie gehoord. Een soortgelijke verklaring komt van een kind-prostitué uit Brussel. Volgens priester-straathoekwerker Johnny de Mot verklaarde een van de jongens die hij helpt opvangen, zodra Nihoul in het televisie-journaal verscheen: “Die daar ken ik.” De Mot werkt in de buurt tussen het Brusselse Centraal Station en het Fontainasplein, die berucht is om kinderprostitutie. Een Nederlandse getuige beweert voorts Nihoul te hebben gezien in Bertrix, de woonplaats van Laetitia, in de dagen voordat zij werd ontvoerd.

Nihoul (54) noemt zich vastgoedmakelaar. Midden jaren tachtig werd hij veroordeeld wegens oplichting. In 1987 werd hij opnieuw veroordeeld wegens een frauduleus faillissement. Nihoul organiseerde verkiezingscampagnes voor verschillende Brusselse politici uit de rechtervleugel van de liberale partij PRL en de christendemocratische PSC. De laatste jaren presenteert hij zich behalve als vastgoedmakelaar ook als impressario. Net als Dutroux heeft Nihoul een gezin met meerdere kinderen.

Volgens de krant La Dernière Heure zijn gisteren aanhoudingen verricht in de omgeving van Nihoul. Onder andere zijn vriendin, de ex-advocate Annie Bouty, zou zijn aangehouden. Zij werd eerder ondervraagd in de zaak Dutroux, maar kwam na verhoor vrij. Bouty is in het verleden meermaals veroordeeld wegens oplichting. De gerechtelijke politie in Brussel wil het bericht van haar arrestatie bevestigen noch ontkennen. Justitie zou ook huiszoekingen hebben verricht op verschillende adressen in Brussel bij zakenrelaties van Nihoul.

In de zaak Dutroux wordt nu een tiental mensen aangehouden, sommigen op verdenking van (medeplichtigheid aan) ontvoering, misbruik en moord van minderjarigen, anderen in verband met een omvangrijke autozwendel waarbij ook Dutroux betrokken zou zijn geweest. Dutroux, zijn vrouw en twee handlangers zitten vast in verband met de ontvoeringen. Vier andere kennissen van Dutroux worden beschuldigd van betrokkenheid bij autodiefstallen. Een van hen is wegens vormfouten weer vrijgelaten. In verband met die autozwendel werd tevens een hoofdinspecteur van de gerechtelijke politie in Charleroi aangehouden.

Ook in verband met autozwendel werd Philippe Demanet, zoon van de procureur-generaal van Bergen, in beschuldiging gesteld. Hij zou een diefstal van zijn Porsche hebben geveinsd om de verzekering op te lichten. Zijn vader, procureur-generaal Georges Demanet, heeft de Belgische minister van justitie om een uitzonderlijk verlof van twee maanden gevraagd om bij te dragen “tot de vrijwaring van de absolute onpartijdigheid”. Justitie-minister Stefaan de Clerck heeft dit uitzonderlijk verzoek ingewilligd. Demanets aanzien kreeg twee weken geleden al een deuk toen De Clerck niet hem, maar de procureur-generaal van het Hof van Cassatie belastte met het onderzoek naar mogelijke fouten in de zaak-Dutroux.

Niet duidelijk is hoever het netwerk van Dutroux zich uitstrekt. In verband met de zaak is twee weken geleden in Amstelveen een 74-jarige Nederlander aangehouden. Hij werd echter weer vrijgelaten zonder dat er verband was gebleken tussen hem en Dutroux. Een andere Nederlander werd in Brussel aangehouden en ondervraagd. Hij zou bevriend zijn met Dutroux' handlanger Lelièvre en met de ex-echtgenote van Nihoul. Ook hij werd vrijgelaten. Een mogelijk ander buitenlands spoor loopt via een aangehouden Griekse kennis van Dutroux, die officieel handelt in autobanden. Dutroux is voorts in Oost-Europa gesignaleerd. Hij zou er meisjes hebben geronseld om te spelen in pornofilms. De Slovaakse politie heeft een tiental meisjes geïnterviewd, die Dutroux hadden ontmoet in Slovakije of die op zijn uitnodiging naar België waren gekomen om te acteren in een pornofilm. Bovendien wordt hij in Slowakije verdacht van de moord eerder dit jaar op een jonge vrouw.

Evenmin als de reikwijdte van het netwerk is duidelijk hoeveel meisjes het slachtoffer zijn geworden van de bende van Dutroux. Zes Belgische meisjes zijn de afgelopen weken teruggevonden, terwijl in en rond de huizen van Dutroux' en zijn handlangers verder wordt gezocht. De rijkswacht heeft de gegevens opgevraagd van een tiental verdwijningszaken uit de afgelopen jaren. Verdacht is voorts een aantal onopgeloste moorden in de afgelopen jaren op meisjes waarbij verdovende middelen werden gebruikt. Dutroux gebruikte dergelijke middelen bij zijn ontvoeringen. Zo zouden An en Eefje gedurende de tijd dat zij in zijn handen waren, voortdurend verdoofd zijn geweest. Mogelijk paste Dutroux niet altijd de juiste hoeveelheden toe en overleden zijn slachtoffers aan een overdosis. Bij huiszoekingen in woningen van Dutroux zijn grote voorraden slaap- en kalmeringsmiddelen gevonden.