GROZNY ALS SPEELBAL IN MACHTSSTRIJD MOSKOU

President Boris Jeltsin gaf in december 1994 het bevel om het Tsjetsjeense streven naar onafhankelijkheid met geweld te onderdrukken. Hij schrikt er niet voor terug de strijdkrachten hard te laten optreden. Tijdens een gijzelingscrisis begin dit jaar bijvoorbeeld, toen rebellen tientallen Russische burgers vasthielden, liet hij het dorp met burgers en al bombarderen. Op beslissende momenten is Jeltsin echter niet altijd aanwezig: toen de inval begon lag hij voor een neusoperatie in het ziekenhuis. Nu is hij voor twee dagen op zoek naar een oord waar hij 'een langere vakantie kan doorbrengen'. Russische waarnemers wijten zijn afwezigheid eerder aan een poging verantwoordelijkheid te ontlopen dan aan medische problemen.