Schrijfster Jessica Mitford (78) overleden

OAKLAND, 25 JULI. De Brits-Amerikaanse schrijftser Jessica Mitford is dinsdag op 78-jarige leeftijd in haar woning in Oakland overleden. Mitford schreef een groot aantal boeken, onder meer over het Amerikaanse gevangeniswezen, Philip Toynbee en Grace Darling. Haar bekendste boek was het in 1963 gepubliceerde The American Way of Death, een aanklacht tegen de Amerikaanse begrafenisondernemers.

Jessica Mitford was afkomstig uit een familie, waarvan een groot deel op zijn minst sympathiseerde met het nationaal-socialisme en fascisme. Haar oudste zus Unity was een vurig bewonderaarster van Adolf Hitler, haar zus Diana trouwde met de Britse fascistenleider Oswald Mosley. Jessica zelf kreeg al op jonge leeftijd linkse sympathieën die ze haar hele leven zou behouden. Samen met haar tweede man Robert Treuhaft werd ze in de oorlog lid van de Amerikaanse Communistische Partij. In 1958 verliet ze de Partij, maar betreurd heeft ze haar lidmaatschap nooit. Het uiteenvallen van de Sovjet-Unie liet haar onverschillig.