Burgemeester Cannes nam smeergeld aan

PARIJS, 22 JULI. Michel Mouillot, burgemeester van de Zuidfranse stad Cannes, is in voorlopige hechtenis vastgezet. Hij heeft erkend smeergeld van drie miljoen francs (1 miljoen gulden) te hebben bedongen in ruil voor een gemeentelijke vergunning voor het Carlton Club Casino.

Ook zijn medewerkers van Mouillot evenals zijn zoon aangehouden.

De arrestatie van de burgemeester van Cannes is er één uit een reeks gevallen van corruptie in het lokaal bestuur in Frankrijk. In Ile-de-France, de regio rondom Parijs, spelen diverse zaken waar partijpolitiek en persoonlijk financieel gewin jarenlang met bestuurstaken zijn vermengd. Het stadsbestuur van Parijs is evenmin van de justitie af in mogelijke corruptie-affaires rond de volkshuisvesting.

In Nice kwam vorig jaar wegens corruptie een eind aan de lange bestuursperiode van de beruchte burgemeester Médecin. De burgemeester van Grenoble, oud-minister in de regering-Balladur, Alain Cargignon, verdween onlangs voor vier jaar achter de tralies nadat zijn zaak in hoogste instantie was berecht. De oud-burgemeester van Lyon, Michel Noir, en parlementariër Bernard Tapie, vechten in hoger beroep hun gevangenisstraffen wegens corruptie en misbruik van machtspositie aan.

Trouwe aanhangers van Mouillot beweren dat hij in de val gelokt is door 'Parijs'. Françoise Léadouze, tot 1993 wethouder van Cannes, verklaarde daarentegen tegenover Le Monde: “Het gaat bij sommigen in het 'systeem-Mouillot' om een werkelijk pathologische graad van corruptie. Zij wantrouwen daarom alles en iedereen.”

Michel Mouillot werd in 1994 al veroordeeld in de zelfde Lyonese zaak waarin burgemeester Noir ten onder ging. Mouillot had hand- en spandiensten verleend aan de corrupte zakenman-schoonzoon van Noir en werd in hoger beroep veroordeeld tot 18 maanden voorwaardelijk en 200.000 francs boete. Hangende zijn cassatie-beroep kon Mouillot doorgaan als burgemeester van Cannes. Hij heeft volgens diverse rechtbanken 630.000 francs aangenomen zonder een reële tegenprestatie.

Mouillot heeft na zijn arrestatie zaterdag verklaard dat hij het smeergeld niet had moeten aannemen, maar het was niet voor hem zelf bestemd geweest. Het was een gift van de casino-eigenaar geweest voor de Parti Républicain, de partij van oud-minister Léotard. De PR en enige andere formaties werken samen in de UDF. Deze christen-liberale groepering, opgericht door oud-president Giscard d'Estaing, wordt nu ook geleid door François Léotard, minister van defensie in de regering-Balladur. De UDF en Chiracs RPR-partij vormen de regeringscoalitie van Frankrijk.