Heilige grond

Aanvankelijk was het de bedoeling om voor de Olympische Spelen van 1936 in Berlijn geen nieuw stadion te bouwen. Voor de Spelen van 1916, die ook aan Berlijn waren toegewezen maar wegens de oorlog niet doorgingen, was immers al het nieuwe Olympisch Stadion verrezen. Uiteindelijk kreeg architect Warner March toch de opdracht om een nieuw stadion te laten verrijzen, dat architectonisch tegemoet kwam aan de nazi-denkbeelden.

Hij ontwierp een gigantische, pompeuze sporttempel waarin liefst honderdduizend toeschouwers konden plaatsnemen. Hitler vond dat eigenlijk nog te klein.

De Führer zorgde ervoor dat de Spelen in de Duitse hoofdstad een groot propagandacircus werden, waarbij een nooit eerder vertoonde zelfverheerlijking van het gastland centraal stond.

De held van de Spelen was de zwarte Amerikaanse atleet Jesse Owens die vier gouden medailles won. Gezien hun rassentheorieën waren de nazi's allesbehalve gelukkig met het optreden van Mister Berlin.