Motorescorte begeleidt Nederlanders naar de haven; Zeilploeg omringd door luxe

SAVANNAH, 18 JULI. De Nederlandse zeilploeg heeft voorlopig niets te klagen in Savannah, de olympische kustplaats in de staat Georgia op ruim 400 kilometer ten zuidoosten van Atlanta. Het onderkomen is gerieflijk, de behandeling vorstelijk. En het weer is perfect, op een kort bezoekje na van de inmiddels uitgeraasde tropische orkaan Bertha.

“Nu nog een paar medailles en dan kunnen mijn Olympische Spelen echt niet meer stuk”, sprak bondscoach Jeroen Pels gisteren monter.

De twaalf zeilers die voor Nederland op het zeiltoernooi uitkomen en hun acht begeleiders voelen zich allesbehalve achtergesteld bij hun sportieve landgenoten die in het 'officiële' olympische dorp in Atlanta verblijven. “Toen ik al die verhalen hoorde over een gebrek aan bedden en privacy moest ik toch wel even grinniken”, gaf Pels te kennen. “Wij zitten in een vijfsterren-hotel, met werkelijk alles erop en eraan. Iedereen heeft een eigen kamer, die heel luxueus is ingericht. Ik heb zelfs een heuse suite, met vergadertafel en al. Nee hoor, wij zitten hier gebeiteld.”

Over de plaatselijke organisatie is Pels eveneens goed te spreken. “De sfeer is prima, de Olympische Spelen leven ook sterk in Savannah”, zei hij. “Het vervoer van het hotel naar de haven is elke keer weer een belevenis. Een omvangrijke escorte van politiewagens en motoren veegt steeds de hele weg schoon. Ik vind het allemaal zeer indrukwekkend.”

De eigen boten van de wereldkampioenen Ben en Jan Kouwenhoven (uitkomend in de 470-klasse), Ron van Teylingen en Herbert Dercksen (Tornado) en van Willem en Gerhard Potma en Frank Hettinga (Soling) zijn inmiddels door het wedstrijdcomité goedgekeurd. “De juryleden waren streng en nauwkeurig. Ze gebruikten zelfs röntgenapparatuur om sommige materialen te controleren. Maar gelukkig hadden wij geen problemen”, liet Pels weten. Serge Kats (Laser), Martijn van Geemen (Mistral), Dorien de Vries (Mistral), Roy Heiner (Finn) en Margriet Matthijsse (Europe) krijgen van het organiserend comité een uniforme boot toegewezen.

Pels en zijn vertrouwelingen hebben de afgelopen weken veelvuldig getraind op het wedstrijdwater van de Wassaw Sound, een grote baai die in directe verbinding staat met de Atlantische Oceaan. De Nederlanders koesteren echter niet de illusie dat ze alle specifieke eigenaardigheden van de omgeving inmiddels kennen. De sterke en zwakke stroming, de zandbanken, de verschillende dieptes van het water, de wind die uit alle richtingen waait, het blijft allemaal tamelijk onvoorspelbaar.

“We krijgen alle variabelen wel steeds beter onder controle”, meende Pels. “Maar beheersen zullen we ze nooit. Dat geldt echter ook voor alle andere deelnemers, zelfs voor de Amerikanen. Die hebben de afgelopen jaren intensief op de Wassaw Sound kunnen oefenen. Ik denk niettemin dat we over een goede uitgangspositie beschikken. We hebben heel veel geld, heel veel tijd en heel veel energie in onze voorbereiding ter plaatse gestoken. Maar dat moet er allemaal in de vorm van medailles natuurlijk nog wel uitkomen.” (ANP)