Met 2.000 pillen naar Singapore

Dinsdag begint in Singapore het proces tegen Ton Alling die werd opgepakt met ruim 2.000 XTC-pillen op zak. In een paar jaar tijd is hij de derde Nederlander die in Singapore werd opgepakt wegens drugsmokkel. Van hen werd Johannes van Damme terdoodveroordeeld.

SINGAPORE, 12 JULI. Op zondagmiddag 9 juni 1996 rond vier uur 's middags liep Ton Alling tegen de lamp. Bij een routine-check van een vrouwelijke veiligheidsbeambte op het Singaporese vliegveld Changi begon de metaaldetector te loeien en werden er zeven pakjes sigaretten uit de zakken van zijn grijze pak gevist. Een stevige roker, moet de vrouw hebben gedacht. Ze nam de Nederlander apart en opende in zijn bijzijn één van de pakjes Caballero Filter. Onder het aluminiumfolie bleken geen sigaretten te zitten, maar honderden kleine, groene en witte XTC-pillen, met de afbeelding van een duif erop, en de inscriptie 'RN'.

De Nederlander werd vastgehouden en korte tijd later overgedragen aan de Centrale Narcotica Brigade (CNB) van Singapore. Inspecteurs van de CNB openden vervolgens alle zeven pakjes en telden alle pillen zorgvuldig. Alling bleek in totaal 2.238 stuks bij zich te hebben, met een straatwaarde van minimaal 130.000 Singapore dollar, schatte de politie, ruim anderhalve ton.

De 48-jarige Nederlander, die als beroep 'rij-instructeur' opgaf, zit sinds die zondag vast in de Queenstown Remand Prison in Singapore. De kanselier van de Nederlandse ambassade, M. Wijnands, heeft hem daar een aantal malen bezocht, maar houdt zich aan het spreekverbod dat is opgelegd vanuit Den Haag. “Voor al uw vragen moet ik u verwijzen naar het ministerie van Buitenlandse Zaken”, zegt hij.

Een speurtocht langs Singaporese instanties levert meer op. De XTC-pillen van Alling zijn de afgelopen weken in een laboratorium in Singapore onderzocht op hun chemische samenstelling. Naar verwachting wordt het onderzoeksrapport volgende week dinsdag gepresenteerd als Alling voor de Singaporese rechter verschijnt. Die zitting zal overigens niet lang duren omdat naar verwachting een contra-expertise van de pillen zal worden geëist. Pas als de conclusies van alle pillen-onderzoeken duidelijk zijn, kan het proces tegen de Nederlander beginnen.

Willem Anton Barth Alling heeft vanaf het moment dat hij werd aangehouden beweerd dat hij niet wist dat hij XTC-pillen bij zich droeg. Hij wist niet beter dan dat het ging om medicijnen van een vriend die hem gevraagd had deze af te leveren in Indonesië. Die vriend, net als Alling van Indonesische afkomst, had hij ontmoet tijdens een van zijn vele bezoeken aan een casino in Nederland. De Indonesiër had Alling gevraagd of hij wat 'ubat' (medicijnen) voor hem mee kon nemen voor familie in Indonesië. Alling stemde toe en kreeg de medicijnen een dag voor vertrek in handen.

Pagina 3: 'Hier was mijn ticket het meest voordelig'

In de verdediging van zijn zaak zal Alling zich ongetwijfeld beroepen op zijn eigen naïeviteit: hij heeft nooit gecheckt wat hij precies bij zich droeg. In het volle vertrouwen dat zijn 'vriend' hem inderdaad medicijnen had meegegeven was naar eigen zeggen afgereisd naar zijn tweede vaderland, Indonesië. Bewust had hij in zijn reisschema een tussenstop in Singapore ingelast. Daar kon hij immers veel goedkoper dan in Nederland een ticket aanschaffen voor de vervolgreis naar Surabaya, waar Alling familieleden wilde opzoeken.

Bovendien, als hij al had geweten dat hij XTC-pillen bij zich droeg, was Singapore natuurlijk de laatste plaats waar hij zou uitstappen. Singapore is een plek waar zware straffen staan op het importeren, verhandelen en zelf gebruiken van drugs. Het land waar nog maar zo kort geleden de Nederlanders Maria Krol en Johannes van Damme waren opgepakt voor drugsmokkel. Meneer de rechter, zal Alling zeggen, ik zou toch gek zijn als ik hier met XTC-pillen op zak bewust een tussenstop zou maken?

Het is zeer de vraag of een dergelijke naïeviteits-theorie Alling verder helpt. Singapore kent geen enkel pardon voor smokkelaars en handelaren in drugs. Alling zal door de rechter in eerste instantie officieel worden beschuldigd van 'section 7' van de 'Misuse of Drugs Act': het importeren van een 'controled drug'. De drugs die onder deze wet vallen, zijn onderverdeeld in de soorten A, B en C. In Allings geval gaat het om een A-drug: XTC-pillen. De maximale straf die op XTC importeren staat, bedraagt dertig jaar gevangenisstraf en 15 stokslagen. De minimum-straf is vijf jaar cel en vijf stokslagen. De Nederlander moet het ongelijk van de rechter aantonen en bewijzen dat hij echt niet wist wat hij bij zich had.

Alling is de derde Nederlander binnen een paar jaar die in Singapore is aangehouden wegens drugsmokkel. In april 1991 werd de Oostenrijks-Nederlandse vrouw Maria Krol opgepakt toen er heroïne werd ontdekt in machine-onderdelen die zij bij zich had. Korte tijd later belandde de Nederlandse zakenman Johannes van Damme in de Singaporese gevangenis nadat in zijn koffer op luchthaven Changi ruim vier kilo heroïne was aangetroffen.

In Singapore staat de doodstraf op het bezit van vijftien gram heroïne. Het lot van Van Damme is bekend: hij werd in september 1994 als eerste Europeaan in Singapore geëxecuteerd. Maria Krol wist aan de strop te ontkomen. Volgens sommigen kwam dat omdat Singapore een zogenoemde 'double Dutch' wilde voorkomen: twee Nederlanders binnen korte tijd ter dood veroordelen zou zware kritiek van het westen oproepen. Anderen noemen het de verdienste van haar briljante Singaporese advocaat Supaya. De High Court van Singapore kon niet bewijzen dat Krol op de hoogte was geweest van de 1,6 kilo heroïne die, verstopt in dichtgelaste machine-onderdelen, in haar bagage was aangetroffen. Krol werd daarom bij gebrek aan bewijs vrijgesproken.

“Het is raadzaam voor deze Nederlander om Supaya als advocaat te kiezen”, zegt een Singaporese journalist die de processen tegen Krol en Van Damme volgde. “Hij is een zeer ervaren en erg gewaardeerde man in de juridische wereld hier.” Mocht Alling de keuze voor Supaya maken, dan mag deze trachten aan te tonen dat de Nederlander inderdaad een naïeve toerist is geweest, en geen gokverslaafde die zijn verliezen in het casino compenseerde met de smokkel van XTC naar Indonesië.

    • Max Christern