BUSINESS WEEK

Een half jaar geleden zag de toekomst de Amerikaanse software-gigant Microsoft er belabberd uit. Het concern van Bill Gates had dan wel een hegemonie opgebouwd in de markt van de personal computer, maar volgens Business Week waren ondertussen de nieuwe ontwikkelingen op het Internet dramatisch onderschat.

De slag om de groeimarkt van het World Wide Web leek Microsoft te verliezen van concurrenten als Netscape Communications en Sun Microsystems. Voor Mircosoft moest worden gevreesd, aldus het blad, ware het niet dat Gates zijn concernstrategie in korte tijd radicaal wijzigde en een half dozijn bedrijven overnam die gespecialiseerd zijn in dienstverlening op het Internet. Of het goed uitpakt, is allerminst zeker, maar volgens Business Week kunnen andere concerns die door laks of verkeerd anticiperen hun dominante marktpositie kwijtraakten (zoals IBM, General Motors, Philips, Apple, Olivetti) een punt zuigen aan het management van Gates.