Jolige Elvis Costello laat Carré dansen

Concert: Elvis Costello & The Attractions. Gehoord: 29/6 Carré, Amsterdam

In 1979 stond Elvis Costello voor het eerst in Carré, met zijn band The Attractions. Zeventien jaar later lijkt er niet veel te zijn veranderd, al draagt Costello tegenwoordig een oranje linnen blouse in plaats van een zwart colbert, en designer-instappers in plaats van oude veterschoenen. Gezien het repertoire, dat voor een groot deel stamde uit de late jaren zeventig en begin jaren tachtig, had het concert dat Costello & The Attractions zaterdagavond in een uitverkocht Carré gaven, de indruk kunnen wekken dat hier sprake was van een artiest die al jaren hetzelfde kunstje laat zien.

Ware het niet dat dit optreden in Nederland het eerste is (afgezien van een verschijning in 1994 op het abominabele 'Beach Rock'-festival in Scheveningen) van Costello met zijn Attractions, sinds hij deze muzikanten in 1986 had afgeschaft. Want Costello is van alle gevestigde popmuzikanten een van de avontuurlijkste. Na 1986 speelde hij met allerlei verschillende begeleiders (James Burton, de vroegere gitarist van Elvis Presley, bijvoorbeeld), maakte muziek voor tv-series, componeerde samen met Burt Bacharach en Paul McCartney, en deed een tournee met het Brodsky Quartet.

Maar plotseling verscheen in 1994 de cd Brutal Youth, opgenomen met de herrezen Attractions. En onlangs verscheen All This Useless Beauty, dat voornamelijk is gevuld met ballades, waarin Costello's prachtige stem een hoofdrol heeft - zoals in Why Can't A Man Stand Alone, oorspronkelijk geschreven voor Sam Moore (ooit van Sam & Dave).

Zaterdagavond was er één duidelijk verschil met zeventien jaar geleden: Costello was nu jolig. Terwijl de Attractions er onaangedaan bij stonden, introduceerde Costello de nummers met grappen en anekdotes, en als hij geen gitaar speelde stond hij achter de microfoon met een Bloody Mary te zwaaien. Maar ondanks de humor spetterde tijdens het zingen het zweet van zijn gezicht.

De meeste nummers kwamen van Get Happy!!, de plaat die in 1980 werd gekraakt door de pers. Hij opende het concert met Opportunity, speelde een slechts door piano begeleid Temptation en sloot het optreden af met Riot Act. Of we geen benen hadden, vroeg Costello voordat hij overging tot de toegift. Nadat het publiek overeind was gekomen om te dansen, speelde hij nog een klein uur hoogtepunten uit zijn oeuvre, zoals Allison, en Accidents Will Happen.

    • Hester Carvalho