Het nieuws van 29 mei 1996

It Happened One Night

In de geschiedenis van de Oscars is slechts drie keer een film in alle vijf de belangrijkste categorieën (beste film, regie. scenario, acteur en actrice) onderscheiden. Deze 'landslides' werden behaald door The Silence of the Lambs (1991), One Flew over the Cuckoo's Nest (1975) en It Happened One Night (1934). De romantische komedie van Frank Capra (1897-1991) verhief niet alleen de bescheiden studio Columbia Pictures tot een rol van betekenis in Hollywood, maar was ook in menig ander opzicht baanbrekend. Alom wordt It Happened One Night (scenario: Robert Riskin) beschouwd als het beginpunt van de zogenaamde 'screwball comedy', een doldwaas genre waarin excentrieke personages, mede door snedige en pikante dialogen, door klasse- en sekseverschillen bepaalde rollen op anarchistische wijze omdraaien, zoals je van een met schroefeffect geslagen honkbal ook nooit precies weet waar die terechtkomt. Hoewel al deze elementen in aanleg aanwezig zijn in It Happened One Night, is het nog een uiterst mild werkje, vergeleken met de absurditeit van latere screwball-films met vooral Katharine Hepburn en Cary Grant (Bringing Up Baby, 1938; The Philadelphia Story, 1940). Het verbale vuurwerk komt in Capra's film nog vooral van de man (Clark Gable, als een verwaten riooljournalist), terwijl Claudette Colbert wel te kenmerken valt als het door het genre vereeuwigde type van de voortvluchtige rijkeluisdochter, een 'runaway heiress', maar dan van het timide en hulpeloze soort.