Het nieuws van 14 mei 1996

Foto

Foto: FASLANE - dtmHMS Repulse, de laatste Britse onderzeeboot met Polaris-kernraketten aan boord, keert van zijn laatste patrouille terug op de basis Faslane, aan de Schotse westkust. Bijna dertig jaar lang waren de vier onderzeeboten van de Resolution- klasse de ruggegraat van de Britse strategische kernmacht. Tijdens de Koude Oorlog patrouilleerde altijd ten minste één Polaris-boot op de Atlantische Oceaan. De Repulse, de Renown, de Revenge en de Resulution hadden elk zestien raketten aan boord.De Polaris-raketten, met een bereik van 4.630 kilometer en elk voorzien van drie kernkoppen met een explosieve lading van 200 kiloton, waren van onder water te lanceren. De Polaris was ooit een goedbewaakt geheim, vervolgens het mikpunt van vredesactivisten en een splijtzwam in de Britse politiek.Inmiddels is het wapen sterk verouderd. De Polaris-vloot is vervangen door drie onderzeeboten van de Vanguard-klasse, die elk zestien Trident D5-raketten - met een bereik van 12.000 kilometer en elk maximaal acht kernkoppen - aan boord hebben. “Het is alsof je een oude vriend verliest”, aldus schout-bij-nacht b.d. Tony Whetstone (68), die het bevel voerde over de Repulse tijdens haar eerste reis in 1968. Whetstone maakte met een groep Britse hoge officieren ook de laatste tocht mee. Voor het aanmeren traden twee pijpers uit de romp naar buiten en speelden het traditionele lied Auld Lang Syne. De Repulse ondergaat het lot van haar drie klasse-genoten die de afgelopen jaren uit de vaart zijn genomen: zij wordt ontmanteld in het Schotse Rosyth. (Foto Reuter)