Topalov opgewassen tegen sterksten ter wereld

AMSTERDAM, 1 APRIL. Een ronde voor het eind staan Kasparov en Topalov samen bovenaan in het VSB-schaaktoernooi. Net als een week geleden was het weer een weekeinde vol spanning en sensatie. Acht van de tien partijen beslist. Die van Kasparov waren weer het meest spectaculair, maar de grote winnaar van deze twee ronden was de 21-jarige Bulgaar Veselin Topalov, die zijn beide partijen won.

Een paar jaar geleden kwam Topalov als uit het niets opeens heel hoog op de wereldranglijst te staan. Hij had zijn punten verdiend door in Spanje het ene toernooi na het andere te winnen. Kleine toernooien met middelmatige schakers. Het maakte geen grote indruk op de schaakwereld. Tegen de sterksten ter wereld zou Topalov niet opgewassen zijn, werd toen gedacht. Maar zie, in zijn eerste toernooi met de wereldtop, in Linares, maakte Topalov 50% en sindsdien lijkt hij steeds sterker te zijn geworden.

Hij had dit jaar het Hoogovenstoernooi kunnen winnen, als hij niet in de laatste ronde een gewonnen stelling tegen Ivantsjoek verblunderd had, en nu speelt hij ook weer om de eerste plaats. Zaterdag won hij van Lautier en gisteren met zwart van Gelfand. Het waren gedegen technische prestaties, niet erg opwindend, maar wel heel goed. Met zwart tegen Gelfand winnen is weinigen gegeven. Het is waar dat Gelfand een handje hielp door op de 46ste zet een pion weg te blunderen, maar voor die tijd had Topalov hem op zeer bekwame manier in moeilijkheden gebracht.

Kasparov won zaterdag van zijn kroonprins Kramnik. Kramnik had een geheel nieuwe variatie van zijn geliefde Rouzer-variant van het Siciliaans voorbereid, die lang niet slecht bleek te zijn. Het leidde wel tot een soort stelling waar Kramnik weinig ervaring mee heeft. Na een fout van Kramnik stak vanaf de twintigste zet de gevreesde Kasparov-orkaan op die alles wegvaagt wat hem voor de voeten komt. Lautier-Kasparov werd gisteren in 27 zetten remise. Kort maar krachtig. Het woord van Lenin over een van de kortere geschriften van Karl Marx: 'in dit kleine boekje is meer wijsheid te vinden dan in vele grote filosofische bibliotheken', kan ook voor deze partij gelden. Eerst een pionoffer van Kasparov. Daarna een stukoffer van Lautier dat tot een sterke aanval leidde die werd afgeweerd door een nog veel verrassender tegenoffer van Kasparov. Tenslotte remise door herhaling van zetten. Ze bleven nog heel lang napraten en kwamen tot de conclusie dat ze in het labyrinth van spectaculaire mogelijkheden allebei steeds het beste hadden gevonden. Lautier is een van de weinige spelers die een positieve score tegen Kasparov hebben. Hij heeft respect voor de wereldkampioen, maar hij is niet bang voor hem, en dat leidt vaak tot flonkerende gevechten.

Anand won ook twee keer en hij is terug onder de mensen van stand. Timman stond zaterdag met zwart al na vijftien zetten heel goed tegen hem, maar hij liet zijn voordeel glippen en zag zich vervolgens genoodzaakt om Anand met een spectaculair torenoffer te lijf te gaan. Het was allemaal heel mooi maar niet goed, en Anand won.

Droeve dagen voor de Nederlanders. Timman en Piket maakten samen nul uit vier. Gisteren had Timman tegen Short ook weer een veelbelovende aanvalsstelling toen hij een kleinigheidje over het hoofd zag, en Piket zag tegen Gelfand en Seirawan stellingen die tot gematigd optimisme aanleiding gaven, droevig verloren gaan. Wit Lautier-zwart Kasparov 1. d2-d4 Pg8-f6 2. c2-c4 g7-g6 3. Pb1-c3 Lf8-g7 4. e2-e4 d7-d6 5. f2-f3 0-0 6. Lc1-g5 c7-c5 7. d4-d5 a7-a6 8. a2-a4 h7-h6 9. Lg5-e3 e7-e6 10. Dd1-d2 e6xd5 11. c4xd5 Tf8-e8 12. Pg1-e2 Na 12. Lxh6 heeft zwart 12...Pxe4 13. Pxe4 Dh4+ 12...Pb8-d7 13. Pc3-d1 Pd7-e5 14. Pe2-c3 Pf6-h5 15. Le3xh6 Dd8-h4+ 16. Pd1-f2 Lg7xh6 17. Dd2xh6 f7-f5 18. Dh6-d2 Ta8-b8 19. Lf1-e2 f5-f4 20. g2-g3 Begin van een harde tegenactie. 20...f4xg3 21. h2xg3 Dh4xg3 22. 0-0-0

22...Dg3xf2 Na 22...Df4 is misschien is het kwaliteitsoffer 23. Txh5 Dxd2+ 24. Kxd2 gxh5 25. Th1 mogelijk. 23. Dd2-g5 Lc8-g4 Een verrassend tegenoffer. Het eindspel na 23...Dg3 24. Txh5 Dxg5 25. Txg5 Tf8 26. Kd2 zou goed staan voor wit. Met 23...Kf8 kon zwart zich aan zijn materiaal vastklampen, maar met 24. Tdf1 krijgt wit sterke aanval. 24. Td1-f1 24. fxg4 Df4+ is goed voor zwart. 24...Df2-d4 25. Tf1-d1 Dd4-f2 Zwart kan de zetherhaling niet ontwijken, na 25...Db4 wint wit met 26. fxg4 26. Td1-f1 Df2-d4 27. Tf1-d1 Wit kon 27. fxg4 proberen. Achteraf bleek dat dan 27...Pg3 ook tot remise zou leiden. 27...Dd4-f2 Remise.