Kasparov speelt weer de partij van de dag

AMSTERDAM, 28 MAART. Het was weer Kasparov die in de vijfde ronde van het VSB-toernooi de partij van de dag speelde. Er waren meer mooie winstpartijen. Vooral die van Piket op Lautier muntte uit door zeer diepe berekening. Maar Kasparov liet toch weer iets bijzonders zien, iets waarvan je het idee hebt dat alleen hij het kan. Tegen Seirawan offerde hij al na tien zetten een kwaliteit en een pion. Toen hij het deed dacht ik dat het wel weer een van zijn fabuleuze voorbereide varianten zou zijn, maar achteraf gezien is dat toch niet waarschijnlijk, want het openingsspel van Kasparov was helemaal niet zo goed geweest. Als Seirawan de verleiding had weerstaan, zou hij een tikje beter hebben gestaan. Maar wie zou de verleiding kunnen weerstaan om met zwart tegen de wereldkampioen zo snel groot materieel voordeel te krijgen? Seirawan niet.

Toen de buit binnen was moest hij zich verdedigen. Er waren vele manieren om dat te doen, maar in alle gevallen zou Kasparov een lang aanhoudend initiatief hebben. Seirawan gaf iets van zijn materiële voorsprong terug, maar ook daarna konden zijn stukken niet tot leven komen. Steeds meer werd hij ingesnoerd, het werd zo erg dat iemand opmerkte dat hij wel een kistkalf leek, zo klein was zijn bewegingsruimte geworden. De slotaanval voerde Kasparov energiek, maar dat hadden anderen in zijn plaats ook gekund. Het was het voorbereidende werk geweest dat indrukwekkend was.

Kasparov staat nu bovenaan samen met de jonge Bulgaar Topalov, die van Timman won. Een vreemde partij, je kreeg de indruk dat Timman er met zijn hoofd niet bij was. De doorschuifvariant van de Caro-Kann verliep niet ongunstig voor hem. Toen deed Topalov een zet waarmee hij een winnend loperoffer dreigde. Een triviaal standaardoffer. Iedereen zag dat het dreigde, Timman ook. Het had heel makkelijk voorkomen kunnen worden. Maar Timman deed een onbetekenende zet aan de andere kant van het bord. Achteraf zei hij dat hij de dreiging even vergeten was. Toen hij er door de volgende zet van Topalov aan herinnerd werd, was zijn stelling meteen hopeloos.

Lautier, de winnaar van vorig jaar, was aan het begin van de ronde een van de koplopers. Hij heeft een beetje de houding: ik hoor te winnen omdat ik Lautier ben. Toen Piket een pion pakte en daarmee een kwaliteit leek weg te geven, had Lautier naar remise kunnen afwikkelen, maar hij zal gedacht hebben dat Piket wegens de grote kracht van zijn tegenstander de wanhoop nabij was, en pakte de kwaliteit. Verkeerd gedacht. Piket liet zijn kwaliteitsoffer volgen door een fraai schijnoffer van een stuk waardoor de stelling van Lautier geheel uit elkaar geslagen werd.

Anand verliet de laatste plaats door een overwinning op Short, een lange en spannende partij waarin Anand steeds beter stond en waar Short een voortijdig einde aan maakte door onnodig in een matnet te lopen. Gelfand-Kramnik kabbelde vreedzaam, het stond steeds iets beter voor Gelfand, maar niet genoeg.

Wit Kasparov-zwart Seirawan 1. d2-d4 Pg8-f6 2. c2-c4 e7-e6 3. Pg1-f3 d7-d5 4. Pb1-c3 Pb8-d7 5. Dd1-c2 d5xc4 6. e2-e4 c7-c5 7. d4xc5 Hij wilde Seirawan niet met 7. d5 exd5 8. e5 Pxe5 een stuk laten offeren, maar na de gekozen zet heeft zwart geen enkel probleem meer. 7...Lf8xc5 8. Lf1xc4 a7-a6 9. a2-a4 Dd8-c7 10. 0-0 Pf6-g4 11. h2-h3 Brillante improvisatie. 11...Pg4xf2 Wie zou dat niet doen? Maar beter was 11...Pge5 en zwart zou heel prettig staan. 12. Tf1xf2 Lc5xf2+ 13. Dc2xf2 Dc7xc4 14. Df2-g3 Zie diagram.

Vele verdedigingsmogelijkheden voor zwart, 14...g6, 14...0-0 15. Lh6 g6 (in de vergeefse hoop dat wit de kwaliteit terug zal pakken) of 14...Dc5+ 15. Kh1 Df8, maar in alle gevallen blijft wits aanval sterk. 14...f7-f6 15. Dg3xg7 Dc4-c5+ 16. Kg1-h1 Dc5-f8 17. Dg7-g4 Df8-f7 18. e4-e5 Th8-g8 19. Dg4-c4 f6-f5 20. Lc1-g5 h7-h6 21. Lg5-h4 Df7-g6 22. Ta1-g1 Wit kan het zich al permitteren om een toren tijdelijk voor de verdediging te gebruiken. Zijn andere stukken werken prachtig. 22...Pd7-f8 23. Dc4-b4 Tg8-g7 24. Pc3-e2 De komst van dit paard op de koningsvleugel betekent voor zwart het einde. 24...b7-b5 Wanhopige poging zich los te werken. 25. a4xb5 Tg7-d7 26. Pe2-f4 Dg6-f7 27. Tg1-c1 Lc8-b7 28. b5xa6 Lb7xf3 29. g2xf3 Td7-a7 30. Tc1-g1 Ta7xa6 31. Pf4-h5 Df7-c7 32. Tg1-g7 Ta6-a1+ 33. Kh1-g2 Dc7-c2+ 34. Lh4-f2 Zwart gaf op.