Kasparov dolblij na ontsnapping tegen Short

AMSTERDAM, 27 MAART. Alsof ze waren geschrokken van hun woeste vertoningen in het weekeinde speelden de schakers in het VSB-toernooi gisteren in de vierde ronde alle partijen remise. De rangorde bleef dus hetzelfde: een groepje van vijf spelers bovenaan, Kasparov, Kramnik, Topalov, Lautier en Short, en de hoogbegaafde Anand nog steeds zielig alleen op de onderste plaats.

Piket en Anand waren het eerst klaar. Negentien zetten, niet oninteressant maar beslist ook niet opwindend. Timman en Gelfand volgden na een saaie partij van 23 zetten. Vervolgens Kramnik en Lautier. Dat was nog wel aardig geweest. Origineel spel van Kramnik in de opening. Wilde offerwendingen hingen in de lucht, maar waren net niet uitvoerbaar. Lautier leek in moeilijkheden, maar wist zich slim te redden. Leuk zolang het duurde, maar het duurde niet erg lang, 22 zetten.

Seirawan-Topalov was een zware positionele partij van het soort waarop je eens per half uur een blik werpt, en dan denk je: de boer ploegt voort, het is hard en verantwoordelijk werk, gelukkig in bekwame handen. Een goede en zwaarbevochten partij, maar niet een waarvoor de toeschouwers op het puntje van hun stoelen schoven.

De enige partij die dat kon bewerken was Short-Kasparov. Voor die partij remise werd stierf Kasparov in gedachten duizend doden. Vreemd dat alweer Kasparovs openingsvoorbereiding, vroeger zijn gevaarlijkste wapen, zich nu tegen hem keerde. Short koos de Sozinvariant van het Siciliaans. Oud en vertrouwd, uit hun wereldkampioenschapsmatch van 1993 en uit twee belangrijke partijen uit dit toernooi, Topalov-Kasparov en Topalov-Short. Kasparov moet dit heel goed kennen, maar hij vertrouwde zijn eigen openingsvoorbereiding niet of was te bang voor die van Short, en koos een ongebruikelijke zet om op onbekend terrein te komen.

Hij kreeg er al heel gauw spijt van. Na twintig zetten zat hij hopeloos in de klem. Zes zetten later maakte hij in zijn benarde positie een fout waarna Short op slag had kunnen winnen. Bijna iedereen zag het, Kasparov zag het ook, maar Short zag het niet. Het gaf niet, Shorts positionele overwicht was nog steeds heel groot. Maar een paar zetten later gaf Short definitief de winst uit handen. De manier waarop Kasparov naar remise afwikkelde was overigens heel mooi: met een geheel onverwacht stukoffer dat Short bijna van zijn stoel liet vallen van schrik.

Achteraf bleek dat Kasparov daarna zelfs nog op winst had kunnen spelen. Dan had Short uit een grabbelton van mogelijkheden die bijna alle tot verlies zouden leiden, de enige remisevariant moeten opdiepen. Het bedierf Kasparovs humeur niet. Hij straalde en maakte grapjes, dolblij dat hij de partij uit het vuur had gesleept. Wit Short-zwart Kasparov 1. e2-e4 c7-c5 2. Pg1-f3 d7-d6 3. d2-d4 c5xd4 4. Pf3xd4 Pg8-f6 5. Pb1-c3 a7-a6 6. Lf1-c4 e7-e6 7. 0-0 Lf8-e7 8. Lc4-b3 0-0 9. f2-f4 Pb8-c6 10. Lc1-e3 Pc6xd4 11. Le3xd4 b7-b5 12. e4-e5 d6xe5 13. f4xe5 Pf6-e8 Normaal is 13...Pd7 14. Pc3-e4 Lc8-b7 15. Dd1-d3 Dd8-c7 16. c2-c3 Ta8-d8 17. Lb3-c2 Lb7xe4 18. Dd3xe4 g7-g6 19. b2-b4 Zeer sterk, hij vermijdt stukkenruil door 19...Lc5 19...Pe8-g7 20. g2-g4 h7-h5 21. h2-h3 a6-a5 22. a2-a3 Td8-d7 23. Tf1-f3 Dc7-d8 24. Ta1-b1 Le7-g5 25. Tb1-f1 a5xb4 26. a3xb4 Lg5-e7Zie diagramHier kon wit op slag winnen met 27. gxh5 Pxh5 28. Txf7 Txf7 29. Txf7 Kxf7 30. Dxg6+ Kf8 31. Dh6+ Pg7 32. Lg6. Kasparov was van plan met het wanhoopsoffer 27...Txd4 tegen te spartelen, maar ook dan zou hij zijn lot niet ontgaan zijn. 27. Tf1-b1 h5-h4 28. De4-e3 Pg7-e8 29. Lc2-e4 Pe8-c7 30. Le4-c6 En hier was 30. Dd3, met de dreigingen 31. Lxg6 en 31. Lc6 zeer sterk. 30...Pc7-d5 31. De3-e4 Ook nu nog zou wit na 31. Df2 groot voordeel hebben. 31...Pd5xc3 Maar nu deelt het paard dat lang werkloos op stal stond een harde trap uit. 32. Ld4xc3 Dd8-b6+ 33. Kg1-g2 Nauwkeuriger 33. Kh1 33...Td7-c7 34. Lc6-a8 Tc7-c4 35. De4-b7 Db6xb7 Kansrijker was 35...Dd8, wat Txc3 Txc3 Dd2+ in de stelling brengt. Na lang zoeken vond men als enige remiseweg voor wit 36. Tbf1 Tc7 37. De4 Dxa8 38. Dxa8 Txa8 39. Txf7 Ta2+ 40. Kh1 Txc3 41. Txe7 36. La8xb7 Tf8-b8 37. Lb7-a6 Tb8-b6 38. Tb1-a1 Tc4-c6 39. La6xb5 Tb6xb5 40. Ta1-a8+ Kg8-g7 41. Ta8-a7 Kg7-f8 42. Ta7-a8+ Kf8-g7 43. Ta8-a7 Kg7-f8 Remise.