Ford steekt miljarden in Britse fabrieken

LONDEN, 8 MAART. Het Amerikaanse autoconcern Ford investeert de komende vier jaar 2,6 miljard pond, tussen de 6 en 6,5 miljard gulden in zijn Britse fabrieken. Met dat geld worden de bedrijven ingericht voor fabricage van de opvolgers voor de Ford Escort en Fiesta. Ook breidt Ford de produktie in Halewood en Dagenham uit. De investeringsbeslissing wordt door de Britse auto-industrie gezien als bevestiging van haar sterke internationale concurrentie-positie. Vijftien jaar geleden stond Groot-Brittannië nog bekend om zijn lage produktiviteit en zijn rigide arbeidsmarkt. Inmiddels geldt het Verenigd Koninkrijk in Europa als een lage lonen-land met een flexibel arbeidsleger en een stijgende produktiviteit. De Britse autoproduktie haalt rond de eeuwwisseling naar verwachting de twee miljoen wagens. Dat was in het begin van de jaren tachtig maar de helft. Ook het Amerikaanse autoconcern General Motors kondigde gisteren aan dat het zijn Britse fabrieken gaat vernieuwen. De multinational investeert de komende vijf jaar 650 miljoen pond, circa 1,6 miljard gulden, in de Vauxhall-fabrieken. Rover, een onderdeel van BMW, heeft al eerder een uitgebreid investeringsprogramma aangekondigd. Ook autoconcerns als Nissan, Honda, Toyota en Peugeot overwegen uitbreiding en modernisering van hun produktiebedrijven in het Verenigd Koninkrijk.