Ahold formeert vaste kern grote aandeelhouders

ROTTERDAM, 20 FEBR. Het detailhandelsconcern Koninklijke Ahold heeft een groep van vier grootaandeelhouders gevormd die samen ongeveer 20 procent van de aandelen in handen krijgen. Ahold ontkent dat de vier kernaandeelhouders een beschermingsmaatregel zijn om een eventuele vijandige overname bij voorbaat in de kiem te smoren.

Ahold (29 miljard gulden omzet in 1994; bijna 128.000 medewerkers) maakte vanochtend bekend dat het concern minimaal 21 miljoen zogeheten preferente aandelen met een vast dividend gaat plaatsen bij drie grote financiële instellingen. Dat zijn ING, Fortis (verzekeraar Amev, bank VSB en Belgische AG Verzekeringen) en Achmea (onder meer verzekeraar Avéro Centraal Beheer).

Naast de uitgifte van deze nieuwe aandelen, heeft Ahold ook een herplaatsing van bestaande eigen aandelen gearrangeerd. Deze aandelen (ruim 7 miljoen stuks) komen uit het bezit van twee buitenlandse samenwerkingpartners, Argyll (Engeland) en Casino (Frankrijk). Deze stukken zijn verkocht aan het ambtenarenpensioenfonds ABP en aan ING, Fortis en Achmea.

Volgens de Ahold-woordvoerder gaat het bij de uitgifte van preferente aandelen om een spreiding van de financieringsinstrumenten voor de groei op langere termijn. Ahold heeft - in tegenstelling tot het gros van de grote Nederlandse ondernemingen - nu geen grote stabiele aandeelhouders als ING. Minister Zalm van Financiën werkt aan wetgeving om vijandige overnames gemakkelijker te maken. Bedrijven kunnen dat straks bij voorbaat verijdelen door 30 procent van hun aandelen in vaste handen onder te brengen. De koers van de aandelen van Ahold steeg vanochtend op een lagere beurs met 60 cent naar 67,20 gulden.

De plaatsing van 21 miljoen aandelen tegen een koers van 6,25 gulden per stuk levert Ahold bijna 130 miljoen gulden op. Ahold had medio vorig jaar een garantievermogen, de financiële buffer tegen verliezen, van 2,8 miljard gulden. Ahold zal zijn aandeelhouders op de vergadering op 14 mei goedkeuring vragen voor de uitgifte van de preferente aandelen.

De verkoop van de Ahold-aandelen door Argyll en Casino maakt deel uit van een reorganisatie van het samenwerkingsverband tuissen de drie retailers. Op zijn beurt verkoopt Ahold zijn aandelen in de twee partners. Dat levert het concern een verlies op van 34 miljoen gulden. De samenwerking (onder de naam European Retail Alliance) wordt wel voortgezet, aldus een woordvoerder. Op de gebieden informatietechnologie, logistiek en distributie en in produktpresentatie hebben de drie een hoop nieuwe kennis opgedaan, aldus een Alhold-woordvoerder. Bij het aangaan van de alliantie in 1989 vonden de partners het nodig om door wederzijdse aandelenparticipatie een grotere betrokkenheid te creëren. “Dat is niet langer nodig. Zo'n aandelenparticipatie is geen kernactiviteit.”