BORIS JELTSIN

Na een wekenlang doet-ie-het-wel of doet-ie-het-niet heeft Boris Jeltsin (65) zich deze week tenslotte beschikbaar gesteld voor een tweede termijn. Hij zegt dat hij het werk wil afmaken dat hij in 1991 is begonnen: Rusland veranderen van een totalitaire staat in een democratische markteconomie. Zelf is Jeltsin de afgelopen jaren echter steeds minder democratisch geworden en zijn beleid steeds minder marktgericht. Hij heeft zijn jonge hervormers ingeruild voor 'ervaren' politici uit de Sovjet-tijd en lijkt steeds meer te vertrouwen op adviseurs in uniform. Jeltsin kwakkelt met zijn gezondheid - de gemiddelde levensverwachting voor mannen in Rusland is 57 jaar - en is op dit moment verre van populair. Maar 'in vorm' is hij de vaardigste politicus van alle kandidaten.