Schakers beloven na kwakkelend begin beterschap

WIJK AAN ZEE, 17 JAN. Twee dame-offers en een gave technische prestatie waarvoor de grote Capablanca in zijn graf even overeind zal zijn gaan zitten, gaven het Hoogovens schaaktoernooi na twee ronden kwakkelen het zetje dat zo hard nodig was. In de breedte bezien blijft het nog steeds wrikken en wringen, maar het zou niet verbazen als de goede wil van de spelers in de komende anderhalve week nog veel moois oplevert.

Het begin van de derde speeldag was weinig bemoedigend. Gezapig sukkelden de eerste partijtjes naar remise en iedereen die bij het zien van het deelnemersveld het water in de mond had gekregen, keek nerveus bezorgd. Legio zijn de voorbeelden uit het verre en recente verleden van toernooien die bezweken aan het remisevirus. Een paar spelers houden het na een minieme inspanning voor gezien en voordat je het weet maakt niemand zich meer moe.

Topalov en Drejev keken elkaar na 16 zetten veelbetekenend aan en niet veel later reikten Hübner en Tivjakov elkaar de hand. Niet uit pure onwil, maar eenvoudig omdat er geen fut meer in de stellingen zat. Een slecht begin, zeker omdat in dat vroege stadium op de andere borden ook nog niet veel aan de hand was. Maar zie, nadat het dode hout was weggekapt bleek er ineens verrassend veel groen op te schieten.

De voornaamste kandidaten voor de publieksprijs waren Vassily Ivantsjoek en Jeroen Piket. Ivantsjoek won op het nippertje, maar zelfs Piket had er alle begrip voor dat de extra prijs naar de dromer uit Lvov ging. Twee ronden lang slenterde Ivantsjoek afwezig starend door De Moriaan en voerde weinig uit omdat hij nog moe was van het reizen. Toen koos Aleksei Sjirov precies de opening die het eigengereide genie op het puntje van zijn stoel kreeg. Twintig zetten lang overhoorden ze elkaar over de complexe materie van de Botwinnik-variant en toen kwam de geniale klap waar menige collega uren later nog het hoofd over schudde. Zonder ook maar een pion te slaan offerde Ivantsjoek zijn dame en bereikte binnen de kortste keren een gewonnen stand.

Het was niet de enige bominslag waar met een brede grijns naar werd gekeken. Piket maakte ook de nodige bijval los met een beslissend dame-offer, ook al kon zijn stuntwerk moeilijk een donderslag bij heldere hemel worden genoemd. Piket duwde Loek van Wely in een partij die het predicaat prestigeduel niet verdiende, nog vaster op de laatste plaats en rukte zelf op naar de gedeelde eerste plaats.

In de schaduw van dit offergeweld voegde ook Viswanathan Anand zich bij de leiders. De Indiër was terecht erg verheugd over de superieure techniek waarmee hij een lastig nadeeltje van Adams had opgeblazen tot ondraaglijke proporties. Wit: Loek van Wely; zwart: Jeroen Piket 1.c2-c4 e7-e5 2.Pb1-c3 Pg8-f6 3.Pg1-f3 Pb8-c6 4.e2-e3 Lf8-b4 5.Dd1-c2 Lb4xc3 6.Dc2xc3 Dd8-e7 7.a2-a3 a7-a5 8.b2-b3 0-0 9.Lc1-b2 Tf8-e8 10.d2-d3 Misschien had hij beter met 10.Le2 een opbouw met d4 kunnen nastreven. In het Siciliaans met verwisselde kleuren blijkt Van Wely zich niet echt thuis te voelen. 10...d7-d5 11.c4xd5 Pf6xd5 12.Dc3-c2 Lc8-g4 13.Lf1-e2 Ta8-d8 14.0-0 Td8-d6 15.Dc2-c4(?) Natuurlijker was 15. Tac1 gevolgd door Tfd1 en de partij kan beginnen. 15...De7-d7 16.Ta1-c1 Pd5-b6 17.Dc4-c2 Td6-g6 18.Kg1-h1 Tg6-h6 19.Pf3-g1 Te8-d8 20.Tf1-d1 Th6-d6 21.Pg1-f3 Dd7-f5 22.b3-b4? Piket had al geen klagen, maar nu komt zijn aanval in een stroomversnelling. Wit had moeten afwachten met 22.Kg1. 22...a5xb4 23.a3xb4 Lg4xf3 24.g2xf3 Want 24.Lxf3 faalt op 24...Pxb4 gevolgd door 25...Pxd3. 24...Pb6-d5 25.b4-b5 Niet beter was 25.e4 Dh5 26.exd5 Th6 en zwart gaat winnen. 25...Pc6-d4! 26.e3xd4 Of 26.Lxd4 exd4 27.Dd2 Th6 28.Tg1 De5 en de pion op e3 valt. 26...Td6-h6 27.Td1-g1 Pd5-f4 28.Tg1-g4 Het slot na 28.Tg3 Dh5 29.Kg1 Dxh2+ 30.Kf1 Dh1+ 31.Tg1 Dxg1+! 32.Kxg1 Td6 lijkt erg op de partij. 28...Df5-h5 29.h2-h4

29...Dh5xh4+! Zo'n kunstje mag Piket niet iedere dag opvoeren in een categorie 17-toernooi. 30.Tg4xh4 Th6xh4+ 31.Kh1-g1 Td8-d6 Wit geeft het op.