'CompuServe deed op Internet aan zelfcensuur'

BERLIJN, 3 JAN. De Duitse justitie ontkent dat zij het Amerikaanse elektronische informatiebedrijf CompuServe heeft voorgeschreven welke delen van het Internet het zou moeten afsluiten voor zijn leden omdat daar mogelijk illegale pornografie is te vinden. Dat heeft het bedrijf bevestigd. De Münchense officier van justitie Manfred Wick zei gisteren dat CompuServe op eigen initiatief een lijst van verboden gebieden heeft opgesteld.

CompuServe, de grootste on line-informatiedienst ter wereld, geeft sinds vorige week niet langer toegang tot ruim tweehonderd zogeheten nieuwsgroepen op het wereldwijde computernetwerk Internet, omdat via deze groepen volgens de Duitse justitie onder andere kinderpornografie zou kunnen worden verspreid. Het bedrijf liet eerder weten dat de Duitse justitie een lijst had opgesteld met illegale groepen. Daarop ontstak een storm van protest door CompuServe-gebruikers in de hele wereld die zeggen zich buitengesloten te voelen door “censuur” en een “Duits dictaat”. CompuServe ontzegde zijn meer dan vier miljoen leden wereldwijd de toegang tot de groepen omdat het niet over technologie beschikt om alleen Duitse gebruikers af te sluiten. Bovendien zou het bedrijf ook groepen hebben afgesloten die nooit pornografisch materiaal bevatten, en discussiegroepen voor homoseksuelen. De laatsten zeggen zich gediscrimineerd te voelen. Personeelsleden van CompuServe hebben eveneens gezegd dat het bedrijf te ver is gegaan. Nieuwsgroepen zijn openbaar toegankelijke forums waar Internet-gebruikers elektronisch teksten, foto- en filmbestanden kunnen bijdragen en inzien. CompuServe is een 'gesloten' dienst voor betalende leden. Het beschikt over een eigen internationaal computernetwerk met informatie die tegen betaling toegankelijk is, maar geeft zijn leden ook toegang tot het openbare Internet. De vermeende pornografische Internet-nieuwsgroepen zijn buiten CompuServe om nog steeds te raadplegen. (AP)