Sneeuwval in land was te licht om van een witte kerst te spreken

ROTTERDAM, 27 DEC. Het is veertien jaar geleden dat héél Nederland van een witte kerst kon genieten. Maandag en gisteren was dat niet het geval, want de sneeuwval bleef beperkt tot slechts één centimeter. Volgens de klimatologische dienst van het KNMI in De Bilt kende ons land deze eeuw acht maal een witte kerst: in 1903, 1906, 1938, 1940, 1950, 1964, 1970 en in 1981.

Veel vaker lag er op één van de twee kerstdagen in het grootste deel van het land een flink sneeuwdek: in 1910, 1917, 1919, 1923, 1930,1935, 1941, 1962, 1963, 1968, 1976, 1985 en 1986. Sinds dat laatste jaar viel er op de kerstdagen helemaal geen sneeuw in Nederland. De weerkundigen zeggen geen aanwijzingen te hebben dat dat het gevolg zou zijn van het broeikaseffect.

Reinier van der Berg van Meteo Consult in Wageningen betwijfelt of de kerstdagen van 1995 het wat de sneeuw betreft waard zijn in de boeken te worden bijgeschreven. Van een echte witte kerst wil hij niet weten. “Deze kerst vond ik de sneeuwval vrij magertjes. Ik heb in heel Nederland rond gereden en ik vond dat nog te veel weilanden er verdacht groen uitzagen. Pas als er op beide kerstdagen sneeuw ligt in het hele land, vind ik dat je kunt spreken van een witte kerst. Maar het begrip 'witte kerst' is heel subjectief. Daarom zijn er ook zo weinig cijfers over.”

“Officieel is er sprake van een sneeuwdek als er om 7 uur 's ochtends minimaal één centimeter sneeuw ligt”, vervolgt hij. “Dat is een vage norm, want een kwartiertje later kan het al weer weggedooid zijn. Dan vermelden de boeken ten onrechte een sneeuwdag. Het gebeurt ook dat de sneeuw pas na 7.00 uur valt, waardoor de sneeuwdag ten onrechte weer niet vermeld wordt. Eigenlijk zouden alle weerkundigen aan tafel moeten gaan zitten om daar eens sluitende afspraken over te maken.”

Volgens een woordvoerder van het KNMI is er van 10 november tot 20 april een goede kans op sneeuw. “Uitzonderlijke sneeuwbuien doen zich heel soms voor in oktober of zelfs in mei. In topwinters ligt er in de donkere maanden in totaal 20 dagen sneeuw”, aldus de woordvoerder. Het dikste pak sneeuw dat deze eeuw in De Bilt viel was 30 centimeter. Dat gebeurde op 15 en 16 februari 1956. Op 21 november 1977 duurde de sneeuwval liefst 20 uur en dat resulteerde in een pak van 25 centimeter.