Aantal dierproeven neemt af; minder katten, meer apen

DEN HAAG, 23 DEC. Het aantal dierproeven is vorig jaar gedaald met 1,3 procent. Dit staat in het jaarverslag 'Zo doende 1994' van de sectie dierproeven van de Veterinaire hoofdinspectie van de volksgezondheid.

Het jaarverslag is gisteren bekendgemaakt. Ook zegde staatssecretaris Terpstra (VWS) gisteren toe vier miljoen gulden vrij te maken voor onderzoek naar alternatieve proeven. Bij deze proeven zullen geen dieren worden gebruikt.

In totaal zijn vorig jaar 770.888 dierproeven geregistreerd. Het jaar daarvoor waren dat er 780.703. Het aantal dierproeven daalt de laatste jaren gestaag: in 1992 en 1991 werden respectievelijk 797.400 en 876.058 dierproeven geteld.

Die daling wordt volgens de hoofdinspectie veroorzaakt door de verfijning van proeven, waardoor dieren niet altijd meer nodig zijn. Vorig jaar gebruikten onderzoekers en industrie minder knaagdieren, konijnen, honden, katten en vissen, maar maar wel meer apen, vogels, landbouwhuisdieren en amfibieën. Deze worden vooral gebruikt voor onderzoek naar vaccins en stoffen voor de agrarische sector.

Het ministerie van VWS wijst er op dat de cosmetica-industrie haar produkten bijna niet meer op dieren test. “Maar een totaal ontbreken van dierproeven ligt wel erg ver in het verschiet”, aldus een woordvoerder van het ministerie van VWS.

De Veterinaire hoofdinspectie van de volksgezondheid voerde vorig jaar 344 inspecties uit. In één geval moest een onderzoeksproject waarbij gebruik werd gemaakt van woelmuizen worden stopgezet omdat de huisvesting, verzorging en registratie niet in orde was. Een half jaar later nadat er maatregelen waren genomen, kon het onderzoek weer verder gaan.

Vorig jaar werden voor dierproeven 580.687 knaagdieren gebruikt (een daling van 6,3 procent), 12.079 konijnen (min 11,4 procent) 1556 honden (min 19 procent), 413 katten (min 31,5 procent minder) en 45.885 vissen (min 13,9 procent). Daarentegen werden er 541 apen gebruikt (plus 164), 17.882 landbouwhuisdieren (plus 5.546), 121.301 vogels (plus 30.925) en 4.325 amfibieën (plus 1.494).