Persson mogelijk opvolger Carlsson

STOCKHOLM, 7 DEC. De Zweedse socialisten hebben de minister van financiën, Goran Persson (46), gekozen tot partijleider en opvolger van de Zweedse premier, Ingvar Carlsson, die dit voorjaar aftreedt. Persson, die tijdens een bijzonder partijcongres van de socialisten in maart nog formeel benoemd moet worden, staat voor de taak om een sterk verdeelde partij en een sterk verdeeld land te regeren. De belangrijkste twistpunten binnen de partij en in het land zijn de toekomst van de welvaartsstaat, kernenergie en Europese integratie. De helft van de socialistische partij was tijdens het referendum over toetreding van Zweden tot de Europese Unie, vorig jaar, tegen aansluiting bij de EU. De benoeming van Persson kwam na maanden van speculatie over de opvolging van Carlsson, nadat de favoriete kandidaat, vice-premier Mona Sahlin, moest aftreden wegens beschuldigingen van fraude met overheidsgeld. Sahlin had met een creditcard van de overheid in het buitenland persoonlijke inkopen gedaan. Na dit schandaal was de steun voor de socialistische regeringspartij gedaald naar 28 procent. Bij de verkiezingen, vorig jaar, haalden de socialisten nog 45,3 procent van de stemmen. (Reuter)