Nieuwe Airbus in strijd tegen Boeing

ROTTERDAM, 28 NOV. Airbus steekt 450 miljoen dollar in de vernieuwing van zijn A-330, een toestel voor de lange afstand met een actieradius van 11.800 kilometer. Er komt een verkorte versie van de huidige A-330 die plaats zal bieden aan 256 passagiers. Dat heeft het Europese vliegtuigconsortium Duitse, Franse, Engelse en Spaanse vliegtuigbouwers gisteren bekend gemaakt. De tweemotorige A-330-700 komt in 1998 op de markt komt. Een uitvoerige studie van het bedrijf heeft uitgewezen dat de markt rond de eeuwwisseling behoefte heeft aan dergelijk toestel, terwijl Airbus in de concurrentiestrijd met Boeing bovendien sterk behoefte heeft aan een gedifferentieerd produkten-pakket. Om die reden had Airbus onlangs aangekondigd zijn grootste vliegtuig, de A-340 voor 300 passagiers, zo snel mogelijk te vergroten tot een A-430-300 voor 370 passagiers om te concurreren met Boeing-747. De ontwikkeling van dit nieuwe toestel gaat Airbus zo'n half miljard dollar kosten. Boeing heeft overigens met de 777 een nieuwe hit gelanceerd. Dit grootste tweemotorige straalvliegtuig ter wereld, maakte zijn definitieve doorbraak door een recente miljarden-order van Singapore Airlines. In Seattle wordt ook de mogelijkheid onderzocht de 747-400 te vergroten tot een 747-500 of 600, die 600 passagiers kan vervoeren.