United Biscuits zet koek-dochter buiten

United Biscuits, de Britse moeder van koekjesfabrikant Verkade, doet voor 500 miljoen dollar (790 miljoen gulden) zijn Amerikaanse belangen in koek en crackers weg na gedurende de afgelopen jaren tientallen miljoenen dollars te hebben uitgegeven aan pogingen de activiteiten meer winstgevend te maken. Op de Newyorkse effectenbeurs steeg de koers van het aandeel United Biscuits gisteren na bekendmaking van het bericht met 6,5 procent. De kopers zijn Flowers Industries (gebakken voedingsprodukten) uit Thomasville (Georgia-VS) en het in Luxemburg zetelende Artal Luxembourg, een bedrijf dat is gespecialiseerd in 'buy-outs'. De verkoop betreft het grootste deel van de activiteiten van United Biscuits Amerikaanse Keebler-dochter, die ook in zoute snacks en diepvriesmaaltijden doet. De af te stoten onderneming kende vorig jaar een omzet van 1,4 miljard dollar (2,24 miljard gulden) en maakte 86 miljoen dollar winst. Of de transactie gevolgen heeft voor de in Nederland gevestigde koekjesfabrikant Verkade - eveneens onderdeel van United Biscuits - is vooralsnog niet duidelijk.