Kohl onderging in het geheim derde prostaat-operatie

BONN, 6 NOV. Kanselier Helmut Kohl heeft begin vorige week in het diepste geheim een derde prostaat-operatie ondergaan. Officieel was zijn afwezigheid in Bonn de hele vorige week toegeschreven aan griep. De operatie is goed verlopen. Vandaag zou de 65-jarige Kohl met bondspresident Roman Herzog naar Israel reizen om de begrafenis van de vermoorde premier Yitzak Rabin bij te wonen, eind deze week vertrekt hij voor een tiendaagse reis naar Azië.

Kohl was vorige week zondag “met ernstige pijn” opgenomen in de unversiteitskliniek in Mainz, waar hij najaar '89 en september '92 al aan de prostaat was behandeld. Woordvoerders van zijn kanselarij hadden vorige week verzekerd dat de kanselier thuis wilde genezen van een griep. Dat deden zij zaterdagmorgen aanvankelijk ook nog toen het weekblad Focus meldde dat Kohl was geopereerd. Pas zaterdagmiddag werd officieel bevestigd dat hij had geleden aan “zware griep én een prostaat-infectie”. Vrijwel direct na het nieuws over Kohls operatie, begonnen in Duitse media al speculaties over zijn gezondheid. Dat de kanselier twee weken geleden wegbleef bij de viering van het 50-jarig bestaan van de VN in New York zou met zijn ziekte te maken kunnen hebben gehad, heette het. In Bonn hadden vorige week hernieuwde (maar ontkende) geruchten de ronde gedaan dat Kohl misschien al in 1997, een jaar voor de volgende nationale verkiezingen, zou willen aftreden ten gunste van Wolfgang Schäuble, de voorzitter van de CDU/CSU-fractie in de Bondsdag. Het blad Bild am Sonntag vroeg zich gisteren op zijn voorpagina af: Hoe ziek is de kanselier? Het blad citeert de prostaat-specialist Peter Breitwieser die zich erover verbaast dat Kohl sinds 1989 nu voor de derde keer, of wellicht zelfs voor de vierde keer (zoals Focus meldt), aan zijn kwaal is geopereerd.