F-16's naar Bahrein

WASHINGTON, 24 OKT. De Verenigde Staten sturen 18 F-16 gevechtsvliegtuigen naar de Arabische Golfstaat Bahrein om enigerlei dreiging vanuit Irak het hoofd te bieden in afwezigheid van een Amerikaans vliegdekschip in het gebied. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken gisteren bekendgemaakt. Vorige week vertrok het vliegdekschip Independence, met ongeveer 75 gevechtsvliegtuigen aan boord, uit het gebied. Het wordt in januari vervangen door de Nimitz. Dan zullen de F-16's weer uit Bahrein worden teruggtrokken. De VS beschikken al over ongeveer 200 gevechtsvliegtuigen in Koeweit en Saoedi-Arabië. Bezuinigingen op defensie zijn volgens Amerikaanse functionarissen de reden dat de Independence niet onmiddellijk wordt afgelost. (Reuter)