Onuitstaanbaar meisje met zeeleeuw

André. Regie: George Miller. Met: Keith Carradine, Tina Majorino. In 17 theaters.

Of Flipper en Lassie het ooit zover geschopt hebben, is me niet bekend, maar André is de enige zeeleeuw die aan het begin van de jaren zestig gast was in The Ed Sullivan Show. Het dier vormde een toeristenattractie in een vissersdorp in Maine, waar het elk jaar weer zijn oude mensenvrienden opzocht. Zijn wederwaardigheden werden opgetekend in het boek A Seal Called André (een merkwaardige vertekening, want een zeehond - 'seal' in het Engels - is geen zeeleeuw). De bestseller werd in het kielzog van het succes van Free Willy, een film over de vriendschap tussen een jongetje en een orka, verfilmd door Turner Pictures. De meeste van die produkties van Ted Turner brengen het terecht nooit verder dan het televisiescherm, maar van André wordt kennelijk iets verwacht in de komende herfstvakantie.

Ouders die hun kinderen begeleiden naar de bioscoop moeten zich op het ergste voorbereiden. Zo wordt de rol van het kleine meisje in André's leven gespeeld door Tina Majorino, het meest onuitstaanbaar kittige kindsterretje dat Hollywood op dit moment in huis heeft; ze doet me bijna verlangen naar haar evenmin erg authentieke mannelijke tegenhanger Macauley Culkin. Ook het scenario stelt weinig voor, evenmin als de regie van George Miller: niet de Australische regisseur van Mad Max en Lorenzo's Oil, maar zijn gelijknamige landgenoot, die zich specialiseert in zoetsappige avonturenfilms voor het hele gezin.

    • Hans Beerekamp