Het nieuws van 14 juni 1995

VS en Japan hervatten overleg in auto-conflict

TOKIO, 14 JUNI. De Verenigde Staten en Japan hervatten volgende week donderdag en vrijdag de onderhandelingen over het handelsconflict over de toegankelijkheid van de Japanse markt voor auto's en auto-onderdelen. Dat hebben de Japanse minister Ryutaro Hashimoto van buitenlandse handel en industrie en de Amerikaanse ambassadeur in Japan, Walter Mondale, woensdag bekendgemaakt. Met de afspraak volgende week verder te praten hopen beide partijen te voorkomen dat het handelsconflict de vergadering van de grootste zeven industrielanden gaat overheersen, zo gaven zij aan na afloop van hun ontmoeting in Tokyo. Die bijeenkomst van de G-7 begint morgen donderdag in de Canadese stad Halifax. Het overleg tussen de twee economische grootmachten over het al jaren durende conflict wordt gevoerd in Genève. Japan heeft vorige maand bij de Wereldhandelsorganisatie een klacht ingediend, omdat de de strafmaatregelen die de VS hebben aangekondigd tegen de regels in zouden druisen. De gesprekken tussen beide landen zijn erop gericht het daadwerkelijk in werking stellen van de sancties te voorkomen. Washington eist een ruimere toegang van Amerikaanse auto's en auto-onderdelen tot de Japanse markt, maar Tokyo weigert dit. Om hun eisen kracht bij te zetten hebben de VS gedreigd invoerrrechten van 100 procent te heffen op dertien luxe Japanse auto's als Japan niet over twee weken de Amerikanen is tegemoet gekomen. Het bedrag dat hiermee is gemoeid, is bijna 6 miljard dollar. (AFP, Reuter)

De grote feestdag van Antonius, een heilige goochelaar

Heiligen zijn te heilig voor een top tien, maar als zo'n ranglijst toch zou bestaan lijdt het geen twijfel wie er bovenaan zou prijken: Antonius van Padua. In de officiele hierarchie neemt hij niet zo'n prominente plaats in. Hij was wel een kerkvader maar niet de belangrijkste, en een eigen kloosterorde heeft hij nooit gesticht. Maar onder de gewone gelovigen is hij zonder concurrentie de populairste heilige. Antonius is een thaumaturg. Het woord is ontleend aan het griekse thaumatourgein. Dat betekent eigenlijk goochelen, maar katholieken gebruiken een wat beleefder woord: Sint Antonius is een wonderdoener. Miljoenen malen moet hij zijn aangeroepen. 'Sint Antonius, beste vriend, geef dat ik mijn sleutels vind.' Of mijn vulpen, of iets anders wat zoek is. Typisch is overigens dat Antonius vooral in noordelijker landen fungeert als hoofd van de afdeling gevonden voorwerpen. Meer naar het zuiden is hij vooral de beschermer bij ongelukken en een hemelse geneesheer. Er zijn in Italie nog genoeg automobilisten die rondrijden met een sticker van Antonius op hun ruit. Soms hebben ze ook een rood pepertje aan hun binnenspiegel hangen. Voor extra zekerheid, tegen het boze oog. Vandaag is de grote feestdag van Antonius. Het is een combinatie van twee data. Volgens de kerkelijke overlevering, waarvoor geen wetenschappelijk bewijs bestaat, is hij in 1195 geboren. De datum van zijn overlijden staat vast: vrijdag 13 juni 1231, tegen zonsondergang. Zijn faam als prediker en wonderdoener was zo groot, dat er meteen een ruzie uitbrak over de vraag welke wijk van Padua de eer toeviel om het graf van Antonius in haar midden te hebben. Nu viert de stad eensgezind zijn achtste eeuwfeest. Voor Padua is hij simpelweg 'de heilige'. Er is een Weg van de Heilige. Er zijn (lekkere) amandelkoekjes van de heilige. De stad staat vol met plastic en aardewerk beeldjes van de heilige. En er zal vast wel een restauranthouder zijn die een pasta van de heilige op zijn kaart heeft staan. Het moet te verkopen zijn, want Antonius trekt miljoenen mensen uit de hele wereld naar Padua. Iedere dag stoppen er bussen met pelgrims die de Basiliek van de Heilige komen bezoeken en gaan bidden in de weelderige kapel die aan hem is gewijd. Overal in de kerk staan grote houten bakken waar mensen een kaars in kunnen leggen. Er worden zoveel kaarsen voor hem gekocht dat die niet allemaal tegelijk aan te steken zijn. De faam van Antonius als wonderdoener wordt breed uitgemeten in het Museum van de Heilige. Dit is een groot dank-u-wel aan Antonius. Meteen na binnenkomst stuit de bezoeker op vitrines vol met kleine zilveren harten, nieren, longen, ogen, borsten, armen en benen, al naar gelang het lichaamsdeel dat door de interventie van Antonius gespaard is gebleven. PGR staat er soms in gegraveerd, Per grazia ricevuta. Of, zoals in het Nederlands op een gedenksteen staat: 'Dank aan de H. Antonius voor een bekomen gunst'.