Kasteloze leidt deelstaat India

NEW DELHI, 6 JUNI. Sinds afgelopen zaterdag staat de volkrijkste deelstaat van India, Uttar Pradesh, onder leiding van een kasteloze vrouw, kortweg Mayawati geheten.

De kastelozen horen doorgaans tot de armsten van het land. Mayawati werd deelstaatpremier van Uttar Pradesh met zijn circa 160 miljoen inwoners dankzij een curieuze alliantie met de Bharatiya Janata Partij (BJP), die algemeen wordt gezien als een partij voor Indiërs van de hogere kasten. De BJP beschikt bovendien over aanzienlijk meer zetels in het deelstaatparlement dan de BSP van Mayawati. De nieuwe coalitie volgt het kabinet op van de socialistische partij (SP) van de vorige deelstaatpremier Mulayam Singh Yadav met de BSP, een partij van kastelozen. Deze regering werd al als een doorbraak beschouwd in het emancipatieproces van de achtergebleven groepen. Yadav, die vooral mensen van lagere kasten vertegenwoordigt, was er de laatste anderhalf jaar met veel kunst en vliegwerk in geslaagd zijn regering bijeen te houden. BSP-leider Kanshi Ram vond dat Yadav zijn eigen gemeenschap te veel bevoordeelde en stond dikwijls op het punt zijn verbond met de SP op te zeggen.