Huizenbouw in VS naar laagste peil

WASHINGTON, 19 APRIL. De huizenbouw in de Verenigde Staten is in maart van dit jaar gedaald tot het laagtste peil in twee jaar. Het is een nieuw teken dat de groei van de Amerikaanse economie aan het afvlakken is. De vertraging in de bouw van nieuwe huizen in de VS wordt toegeschreven aan de gestegen rente, die de economie als totaal afremt.

De Fed, het stelsel van de centrale banken in de VS, verhoogde onlangs de korte rente om een eventuele inflatie de kop in te drukken. De kosten voor hypotheken, waarvoor de lange rente geldt, zijn de laatste maanden echter gedaald. De vraag naar nieuwe huizen is desondanks sterk afgenomen. In maart werden in total 1,21 miljoen nieuwe huizen gebouwd, blijkt uit cijfers van het ministerie van handel. Dat is het laagtse peil sinds maart 1993, toen 1,07 miljoen huizen werden gebouwd. “We zagen begin 1994 en in het begin van dit jaar een sterke toename van het aantal onverkochte woningen”, zei een analist van de National Association for Homebuilders. Economische experts verwachten echter dat de traditionle voorjaarsvraag naar woningen de bouwcijfers weer zal opjagen, vooral als de kosten voor de hypotheken blijven dalen. “We hebben een scherpe daling van de hypotheekrente gezien en dat zou de aankopen moetren aanjagen”, zei een specialist van de Mortgage Bankers Association: “Er is al een opleving van hypotheekaanvragen zichtbaar.” Gemiddeld daalden de rentepercentages voor 30-jarige hypotheken tot 8,45 procent, tegen 8,77 procent in februari en 9,15 procent in januari. Afgelopen week werd zelfs een laagste peil van 8,37 procent genoteerd, het laagste niveau in 10 maanden. (AP)