Franse ex-minister: geen smeergeld PS

PARIJS, 6 APRIL. De Franse oud-minister van transport, de socialist Michel Delabarre ontkent “categorisch” een miljoenen-bijdrage voor zijn partij te hebben gevraagd van GEC Alsthom. Oud-directeuren van het bedrijf zeggen dat het vermeende smeergeld in verband met de order van 38 locomotieven voor de Nederlandse Spoorwegen in feite voor de Franse Parti Socialiste bestemd was. De onthulling gisteren van de getuigenis van twee oud-directeuren van de locomotieven-fabrikant had al een felle reactie opgeroepen van de socialistische partij. De betrokken oud-bewindsman voegt er nu zijn ontkenning aan toe. Hij bevestigt de directeuren in de normale uitoefening van zijn functie te hebben ontmoet. Nooit zou hij over financiering van zijn partij hebben gesproken.

Het Franse dagblad Libération, die dit vanmorgen meldt, voegt er aan toe dat GEC Alsthom in de loop der tijd verschillende keren van verweer is gewisseld. De redenering van de oud-directeuren is de laatste versie. In de richting van een vorm van smeergeld met betrekking tot de loc-order wijst de getuigenis van de tussenpersoon Michel Reyt. Hij houdt voor de rechter vol wel degelijk op verzoek van de fabrikant invloed te hebben uitgeoefend om de order in Nederland door te laten gaan. Hem is 2,8 miljoen franc betaald in oktober 1990, toen de order aan de orde was.