Het nieuws van zaterdag 26 november 1994

Psycholoog René Diekstra; Ik leef op voet van oorlog met masculien Nederland

Professor dr. R.F.W. (René) Diekstra geniet vooral bekendheid als auteur van troostboeken: Je verdriet voorbij, Als het leven pijn doet, Pleisters voor de ziel, Overleven, hoe doe je dat?. Zijn column in de GPD-kranten bereikt wekelijks twee miljoen lezers ('Nu pakt u een dikke viltstift en schrijft u met koeieletters op de deur van uw ijskast: VOEDEN IS VOELEN'). Volgens zijn tegenstanders is hij “een omhooggevallen welzijnswerker, een populist, een producent van teksten met André Hazes-diepgang, een propagandist van zelfmoord”. Zijn supporters noemen hem “een wereldwijd erkend suïcide-specialist, de Herbert von Karajan onder de zielenvorsers”.De wetenschapper Diekstra (Sneek, 1946, zoon van een manufacturier) is één van de meest geciteerde Nederlandse wetenschappers. Hij studeerde psychologie in Nijmegen, waar hij in 1973 cum laude promoveerde op het proefschrift Crisis en gedragskeuze. Nauwelijks dertig jaar oud werd hij benoemd tot hoogleraar klinische en gezondheidspsychologie aan de Rijksuniversiteit Leiden. Geïnteresseerden stuurt prof. dr. Diekstra een 35 pagina's tellend curriculum vitae. Behalve zijn handvol onderscheidingen, zes redacteurschappen bij tijdschriften en circa driehonderd wetenschappelijke publicaties vermeldt het onderzoek, veldwerk en consultancy voor instanties als de Raad van Europa, het Hoge Commissariaat voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties, de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid en de Wereldgezondheidsorganisatie.