Balladur in het nauw na sparen van minister

PARIJS, 29 SEPT. De Franse premier Balladur staat aan steeds meer kritiek bloot wegens de manier waarop hij omspringt met de verdenkingen van corruptie die zijn gerezen tegen zijn minister van industrie, Gérard Longuet. Door de beslissing over strafvervolging een maand uit te stellen heeft, volgens critici binnen en buiten de centrum-rechtse regeringscoalitie, 'Mister Candidat' het gewonnen van 'Docteur Matignon', de man die de Franse politiek zou zuiveren. Longuet wordt ervan verdacht in Saint-Tropez een villa te hebben laten bouwen ver beneden de kostprijs. De aannemer kwam uit de Elzas, waar Longuet het regionale bestuur leidt. Bovendien zou hij een groot deel van het wel betaalde geld hebben onttrokken aan geheime bijdragen van het bedrijfsleven aan de Parti Républicaine, waarvan Longuet destijds penningmeester was en nu voorzitter is.

Toen Balladur anderhalf jaar geleden zijn intrek nam in de ambtswoning van de minister-president, het 'Hôtel Matignon', had de Franse kiezer net afgerekend met een socialistisch bewind dat ernstige verdenkingen van corruptie in de doofpot had gestopt. Balladur stelde toen de regel in dat ministers tegen wie een gerechtelijk onderzoek loopt (tijdelijk) dienen af te treden. Minister Carignon van communicatie heeft dat dit voorjaar ook gedaan, toen de aanwijzingen sterk werden dat hij zijn campagne voor het burgemeesterschap van Grenoble had laten financieren door een bedrijf dat later een waterleidingcontract in de stad kreeg. De strijdbare Longuet verklaarde vorige week echter dat hem niets wordt verweten dat met zijn huidige ambt te maken heeft en dat hij niet dacht aan aftreden. Dat bracht Balladur in grote verlegenheid. Longuets partij is een vitale steunpilaar van Balladurs presidentiële ambities. Hem hard laten vallen is zeer riskant. Door de 'onafhankelijke justitie' nu een maand langer te laten werken aan het vooronderzoek tegen Longuet, spaart Balladur voorlopig de kool en de geit.