CAVALERIE

S. Jakma

Alleen voor de foto heeft commandant-stal S. Jakma zich in het uniform van de bereden escorte van de cavalerie gestoken. Jakma is 43 jaar en volgens militaire regels te oud om nog deel uit te maken van de Stoet die koningin Beatrix en haar gevolg vandaag heeft begeleid naar de Ridderzaal. Zestien jaar escorteerde hij Hare Marejesteit de Koningin. Zestien jaar genoot hij van het klappende publiek en de joelende schoolklassen. Vandaag liep hij voor de tweede keer langs de zijlijn “hand- en spandiensten” te verrichten.

Het doet Jakma pijn dat hij geen bereden cavalerist meer is. Zijn eerste Prinsjesdag, in 1976, herinnert hij zich nog goed. Aan de vooravond van de opening van de Staten-Generaal drinkt het bestuur van de cavalerie traditioneel de nieuwe escorteurs in. Hij weet nog hoe hij de beker wijn aanpakte en zijn trouw beloofde. Op dat moment, vertelt Jakma, kon hij niet bevroeden hoeveel kameraadschap hij bij de cavalerie zou ontmoeten.

Lange tijd heeft de koninklijke stoet het zonder bereden escorte moeten stellen. Na de oorlog werden alle paarden bij de cavalerie vervangen door pantservoertuigen. Pas bij het huwelijk van prinses Beatrix en Claus von Amsberg werd de traditie in ere hersteld.

Maar dienstpaarden heeft de cavalerie niet meer, vertelt Jakma. Voor Prinsjesdag worden de paarden “links en rechts geleend” van particulieren. Daarvoor loopt Jakma alle grote concoursen en ruiterevenementen af, op zoek naar geschikte dieren om Hare Majesteit te escorteren. De paarden variëren volgens Jakma “van het paard van een dochter van een bouwvakker tot het rijpaard van een oud-artillerie-officier.”