Het nieuws van 8 augustus 1994

De 'Kneet' kiest het goede duo

Het wordt ongetwijfeld een spektakel, 25 augustus op Sicilië. De groten der aarde op wielergebied - amateurs en profs - trekken dan ten strijde om uit te maken wie zich de eerste wereldkampioen tijdrijden mag noemen. Voor wieltjesplakkers of andere profiteurs is er in deze pure krachtmeting geen plaats. Ex-werelduurrecordhouder Boardman is er zéér op gebrand te winnen, maar de Engelsman zal tot het uiterste moeten gaan om dat grote doel te realiseren. Want er staan méér kanjers aan de start van de 42 kilometer lange race. De campionissimo Indurain bijvoorbeeld, (vermoedelijk) Rominger, Zülle, De las Cuevas, (misschien) Marie, Bugno, Oegroemov, Berzin etcetera, etcetera. Aangezien er aan deze WK-primeur per land slechts twee renners mogen deelnemen, was het soms dringen. Zoals in België, waar ploegleider Merckx de knoop doorhakte ten gunste van routinier Emonds en de onbekende nieuwkomer Mattan. De Belgen hadden ook kunnen kiezen voor een keiharde selectiewedstrijd tussen belangstellende profs en amateurs. Voor een dergelijke aanpak pleitte ook in Nederland een aantal betrokkenen, onder wie keuzeheer Knetemann. Welke wedstrijd leende zich beter voor deze schifting dan het NK tijdrijden? Maar helaas. Toen coördinator Kooij de nationale kalender van 1994 samenstelde, hield hij geen rekening met het WK. Hij plande het 'open' NK tijdrijden in Maren Kessel op 9 juli - tijdens de Tour de France. Dus konden experts als Breukink, Maassen en Jonker niet aanwezig zijn bij die happening in Brabant. De titelstrijd werd gewonnen door Gutte, vóór Wolfkamp en Ten Kortenaar. Het amateurtrio was verrassend sneller dan profs als Schurer en Knaven. Knetemann heeft nog even met de gedachte gespeeld de race tegen de klok in de komende Profronde van Nederland te gebruiken als selectie voor de WK-tijdrit. “Om de schijn te vermijden dat ik vóór de profs ben.”, zegt hij. Gutte & co hadden daar dan voor één etappe moeten opdraven, hetgeen uiteraard organisatorische problemen zou geven. Maar niet alleen daarom zag 'De Kneet' van dat idee af. Gutte haalde in Maren Kessel een uurgemiddelde van nog geen 47 kilometer. Wat heeft hij te zoeken op Sicilië, waar matadoren als Boardman en Indurain boven de vijftig uit komen? Knetemann wees Breukink en de via aqua-jogging van een zitvlak-blessure herstellende Maassen aan voor de WK-tijdrit. Terecht, want dat duo fietst vooralsnog stukken harder dan de beste amateurs. Zelfs op één been.