Piket kan schaaktitel nauwelijks missen

AMSTERDAM, 17 JUNI. Helemaal zeker was het gisteren na de voorlaatste ronde nog niet dat Jeroen Piket vandaag schaakkampioen van Nederland wordt, maar er moet wel een wonder gebeuren wil het anders gaan. Piket won gisteren van Van der Sterren. Zijn concurrenten Van der Wiel en Van Wely wonnen ook, zodat het verschil tussen Piket en hen één punt bleef. Als Van der Wiel of Van Wely vandaag wint en Piket verliest, dan is er een beslissingswedstrijd nodig. Maar niemand gelooft dat Piket in de laatste ronde kan verliezen. Hij moet tegen Van Gisbergen, de zwakste speler van het toernooi, die tot nu toe slechts vier remises heeft gemaakt en nog geen partij heeft gewonnen. “Ben je zenuwachtig?“ vroeg een toeschouwer voor de grap aan Piket. Hij antwoordde dat hij zich het hele toernooi niet zenuwachtig had gemaakt en heel ontspannen gespeeld had. En waarom ook niet. Het gaat goed met zijn internationale carrière. Volgens de laatste tussenstand van de FIDE is hij achttiende op de wereldranglijst, hoger dan Timman. Die cijfertjes zeggen niet alles, maar er kan wel uit worden opgemaakt dat Timman en Piket elkaar op dit moment weinig ontlopen en dat Piket steeds sterker wordt. Als hij vandaag kampioen wordt, is het voor de vierde keer. In de geschiedenis hebben alleen Euwe en Timman het vaker gedaan.

Piket was er erg op gebrand om Paul van der Sterren te verslaan, de kampioen van vorig jaar, de man die zijn serie kampioenschappen had onderbroken. Hij had de opening goed voorbereid, al een tijdje geleden toen hij zijn match tegen Ljubojevic speelde. Toen was hij iets tegengekomen waarvan hij meteen dacht: 'Dat is leuk voor Paul'. En het werkte. Van der Sterren kwam na de opening in een ongemakkelijke stelling terecht, en zonder dat een duidelijke fout van hem kon worden aangewezen werd hij steeds meer in het nauw gebracht. Een keurige partij, die Piket zelf zijn beste van het toernooi vond. Het werd zijn zesde overwinning, waardoor hij op 8 uit 10 kwam.

De achtervolgers Van Wely en Van der Wiel wonnen ook. Van Wely overtuigend. Zijn tegenstander Nijboer is kennelijk zijn openingsrepertoire aan het uitbreiden, maar de nieuwverworven kennis zit hem al wel in het hoofd, maar nog niet in de vingers. In een variant van het dame-indisch waar Van Wely met wit al veel successen mee heeft behaald, vertrouwde Nijboer op een slordige aanbeveling van de Tsjech Stohl, waardoor hij al na zo'n vijftien zetten verloren stond. Van Wely maakte het daarna vlot af. Van der Wiel moest meer moeite doen. Zijn partij tegen Van der Werf was aanvankelijk saai, wat overigens niet de schuld was van Van der Wiel, maar van zijn tegenstander, die met wit vastberaden op remise aanstuurde. Na 27 zetten had remise overeengekomen kunnen worden, ware het niet dat Van der Wiel nog één opzichtige dreiging had, die op minstens drie manieren moeiteloos afgeweerd had kunnen worden. Van der Werf liet zich overvallen en werd toen kaalgeplukt.

De Bosniër Sokolov behaalde tegen Hoeksema zijn vierde achtereenvolgende overwinning en kwam op de vierde plaats. Een schrale troost na een catastrofaal begin. Hij heeft zijn ware kracht nog kunnen laten zien, maar het was te laat om zich in de strijd om de eerste plaats te mengen.

Wit Piket-zwart Van der Sterren

1. d2-d4 Pg8-f6 2. c2-c4 e7-e6 3. Pg1-f3 d7-d5 4. g2-g3 d5xc4 5. Lf1-g2 c7-c5 6. 0-0 Pb8-c6 7. Pf3-e5 Lc8-d7 8. Pb1-a3 c5xd4 9. Pa3xc4 Een bekende openingsvariant. Er is gebleken dat wit de geofferde pion altijd terug kan krijgen. 9...Lf8-c5 10. Dd1-b3 0-0 11. Lc1-f4 Dd8-c8 12. Ta1-c1 Pf6-d5 13. Pe5-d3 Pd5xf4 14. g3xf4 Lc5-e7 15. Pc4-e5 Dd8-c7 16. Tc1-c4 Hier bijvoorbeeld kan wit zijn pion al terugwinnen met 16. Pxd7 Lxd7 17. Lxc6 bxc6 18. Pe5, maar er zit meer in. Wit versterkt rustig de druk. 16...Tf8-c8 17. Tf1-c1 Ta8-b8 18. Pe5xd7 Dc7xd7 19. Lg2xc6 b7xc6 20. Tc4xc6 Pion terug, en het voordeel van wit is duidelijk. Zijn paard is sterker dan de zwarte loper en zijn zware stukken zullen de open c-lijn beheersen. Natuurlijk kan zwart nu en straks de witte dame niet nemen wegens Txc8+. 20...Le7-f6 21. Tc1-c5 h7-h6 22. Db3-c4 Tc8xc6 23. Tc5xc6 a7-a5 24. b2-b3 Dd7-b7 25. f2-f3 g7-g6 26. Kg1-f1 Kg8-g7 27. Tc6-c7 Db7-b6 28. Pd3-c5 Tb8-e8 29. Pc5-e4 Iets doortastender was nog 29. Td7 gevolgd door Pe4, met pionwinst. 29...Te8-d8 30. Dc4-c5 Db6xc5 31. Pe4xc5 Td8-d6 32. Tc7-a7 Lf6-d8 33. Pc5-d3

Het paard is na een klein en nuttig uitstapje weer op zijn ideale post teruggekeerd. Wit dreigt 34. Pe5. Zwart probeert nu door een pionoffer wat tegenspel te krijgen, maar het helpt niet. 33...Td6-c6 34. Ta7xf7+ Kg7xf7 35. Pd3-e5+ Kf7-f6 36. Pe5xc6 Ld8-b6 37. Kf1-e1 Kf6-f5 38. Ke1-d2 Kf5xf4 39. Kd2-d3 e6-e5 40. Pc6-e7 e5-e4+ Na 40...Kg5 41. Ke4 staat wit ook gewonnen. 41. f3xe4 Kf4-g5 42. e4-e5 Lb6-c5 43. Pe7-c6 Kg5-f5 44. Kd3-c4 Zwart gaf op.