Vroegere premier van Albanië krijgt twaalf jaar

TIRANA, 5 APRIL. Fatos Nano, ex-premier en leider van de belangrijkste oppositiepartij van Albanië, is zondag tot twaalf jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens fraude en verduistering.

Nano heeft volgens de rechtbank officiële documenten vervalst, waarmee in 1991, toen hij premier van Albanië was, hulpgelden werden verduisterd. Het schandaal draait om voedselhulp, betaald door de Italiaanse overheid en naar Albanië overgebracht door een bedrijf van een in Italië wonende Albanees. Als gevolg van frauduleuze handelingen van de transporteur, Nano en een aantal ambtenaren zou slechts eenderde van de hulp op de bestemde plaats in Albanië zijn terechtgekomen. De openbare aanklager had veertien jaar gevangenisstraf geëist. Twee medebeklaagden, voormalige ambtenaren van het ministerie van binnenlandse handel, kregen drie en een jaar gevangenisstraf. Nano, een van de populairste politici in Albanië, is de leider van de ex-communistische Albanese Socialistische Partij, de grootste oppositiepartij. Hij heeft schuld ontkend en geweigerd aan het proces mee te werken. Zijn veroordeling zal volgens waarnemers grote gevolgen hebben voor de binnenlandse politieke verhoudingen in Albanië. (Reuter)